jump to navigation

¿QUÉ ES UNA ADAPTACIÓN? 22 enero, 2008

Posted by J. G. R. in 8. Curiosidades.
add a comment

aehjrbg72.jpg  

La RAE nos define adaptación como “hacer que un objeto o mecanismo desempeñe funciones distintas de aquellas para las que fue construido” La clave de la cuestión está en la propia definición, desempeñar funciones diferentes para las que algo fue diseñado en un principio. Existen varios tipos de adaptaciones: genéticas, estructurales, fisiológicas, de comportamiento… Las adaptaciones de un organismo son procesos lentos y complejos que dan como resultado que en los seres vivos se formen o desarrollen órganos adecuados que les permitan realizar su vida en dicho medio. Un ejemplo de adaptación es la de un crustáceo recientemente descubierto en las profundidades marinas del Antártico Pacífico en Marzo de 2005. Este crustáceo presenta unas patas peludas, carece de ojos y de pigmentación y mide 15  centímetros de longitud; fue descubierto durante una misión submarina. No sólo ha dejado de desarrollar unas características, sino que ha desarrollado otras, como los pelos de las patas. 

SEGUNDO ALIENTO 

¿Quién no se ha sentido mal después de tener que coger un gran peso?, esos mareos que a uno le dan, del que necesita recuperarse unos segundos después…, el comúnmente llamado “tabardillo”, pues no es más que una adaptación fisiológica. Pueden suceder en cualquier momento de un trabajo intenso; en el comienzo de éste puede sentirse incomodidad de distinto tipo: mareos, respiración rápida e irregular, taquicardia arrítmica, opresión torácica, pulsaciones en el cráneo, fatiga y dolor muscular, sobre todo en los miembros inferiores, sin embargo el síntoma predominante es la disnea o sensación de falta de aire. Si el individuo resiste el mal momento y continúa la actividad comienza a sentirse mejor, y el aparato respiratorio y el circulatorio empiezan a trabajar más regularmente apareciendo una transpiración profusa que regula la temperatura y determina una alivio. Se cree que los malestares previos se deben a un reflejo originado por el intenso estímulo de los centros respiratorios por la acumulación de los metabolitos celulares en los músculos activos y en la sangre como consecuencia del incompleto transporte de oxígeno. El alivio posterior podría deberse a una mejoría del transporte por el incremento del VMR (volumen mínimo respiratorio) y VMC (volumen mínimo cardíaco) y vaso dilatación activa muscular. Siempre pensaste que todo eso era por tu mala condición física ¿verdad?, pues ya sabes el motivo, así que no debes preocuparte demasiado.  

¡MALDITA PRIMAVERA, NO PUEDO RESPIRAR! 

La mayor alteración fisiológica en el asma es la obstrucción al flujo aéreo. Esta obstrucción predomina durante la espiración y se manifiesta por un aumento de la resistencia en la vía aérea y un descenso en el volumen espiratorio forzado en el primer segundo (VEF-1), relación VEF-1/capacidad vital forzada, flujo meso-espiratorio y pico de flujo espiratorio (PEF). Estos cambios se acompañan de una disminución en la capacidad vital y un aumento del volumen residual y de la capacidad residual funcional (CRF), constituyendo el atrapamiento aéreo y la hiperinsuflación pulmonar las alteraciones más características de la crisis asmática. Pero no te preocupes tanto, que la hiperinsuflación pulmonar produce algunos efectos beneficiosos ya que mantiene “abiertas” algunas vías aéreas y disminuye la resistencia al flujo aéreo. Una vez más el organismo sabe defenderse de las adversidades de cada momento… 

¿Qué me pasa doctor?

La diarrea aguda casi siempre se debe a infección. Estas infecciones se adquieren a su vez en la mayoría de las ocasiones a través del agua, de los alimentos, por la vía fecal-oral, y persona a persona como ocurre en las toxinfecciones alimentarias y en la diarrea del viajero. Otras por vía aérea como en las gastroenteritis virales en los niños. Otras, son el sistema inmune del sujeto o los desequilibrios de la flora intestinal, los que favorecen la aparición de cuadros infecciosos intestinales.El tipo de gastroenteritis, su gravedad y frecuencia de presentación dependen de factores ambientales, propios del paciente, y microbianos. La convivencia de los niños en guarderías, de adultos en hospitales y de ancianos en residencias, permite la difusión de factores causales de gastroenteritis. El desarrollo de la enfermedad depende de factores propios de la especie, como por ejemplo:

• Los recién nacidos están protegidos por las condiciones de la leche materna sin contaminantes bacterianos y con factores de protección asociada a ciertos componentes como la lactoferrina o gammaglobulinas.

• La barrera gástrica reduce de forma significativa la cantidad de bacterias que pasan al intestino. El moco, la acidez gástrica y la motilidad intestinal actúan de forma conjunta, como factores protectores.

• La flora intestinal normal interviene en el mantenimiento de un pH acido y en la producción de ácidos grasos volátiles, así como en la actuación de forma sinérgica con los mecanismos del huésped que impiden la fijación de los patógenos a las células intestinales, como mecanismos de defensa ante la infección entérica.Desgraciadamente, los patógenos también presentan unas adaptaciones, y muchas veces nos acaban ganando la partida.  

Patógenos, ¡a la carga!

La capacidad de un microorganismo para producir sus síntomas, está mediada por diversos mecanismos:

1. secreción de toxinas capaces de fijarse al epitelio e inducir la liberaciÓn de mediadores con capacidad secretora (AMPc, GMPc, eicosanoides).

2. Capacidad de adherirse al epitelio produciendo invasión y destrucción celular. 

3. Mecanismo mixto toxigénico e invasivo. 

4. Inducción de respuesta inflamatoria en la mucosa intestinal.

Las bacterias de una misma especie pueden, según la cepa de que se trate, ser un componente de la flora intestinal normal, o por el contrario producir distintas patologías. El ejemplo más ilustrativo de diferente patogenicidad en una misma especie bacteriana, está en el E. Coli. Éste puede ser:          

           1. Un componente de la flora intestinal normal 
           2. Un componente de la flora urinaria normal 
           3. Enterotoxigénico (ETEC) al expresar alguno de los tres tipo de toxina termoestable (STEC), termolábil similar a la del vibrio cholerae (LTEC) o similar a la toxina de la Shigella o verotoxina (SLT)
           4. Entero invasivo (EIEC) al expresar un mecanismo de adhesión local 
           5. Productor de enterocolitis hemorrágica (EHEC), al expresar entero y citotoxinas
           6. Enteropatogénico (EPEC) al expresar factores de adherencia celular, local (LA) o de adherencia y borramiento (AE), 
           7. Enteroagregativo (EAEC), 
           8. Con factor de adherencia difusa (DAEC).
¡Vaya, nunca creí que las bacterias tuvieran tantos recursos y/o adaptaciones1, así se puede infectar a cualquiera… 

BRUNO ALCALÁ GONZÁLEZ

¿SABÍAS QUE EN UNA BORRACHERA MUERE UN MILLÓN DE NEURONAS QUE JAMÁS SE REPONEN? 22 enero, 2008

Posted by J. G. R. in 8. Curiosidades.
add a comment

aehjrbg73.jpg Sí, el abuso del alcohol o borrachera, es un enemigo del cerebro. Y es que cada borrachera destruye 1,000,000 de neuronas, es una pérdida de neuronas que nunca más se van a volver a tener.El cuerpo humano posee mas de 100,000 millones de neuronas, y es una lástima que se pierdan muchas por ingerir bebidas alcohólicas en exceso. Otro peligro es que si se consume con el estómago vacío, el 20% del alcohol pasa directamente a la sangre. Sin embargo es complicado especificar cuanto exactamente es el abuso del alcohol, dependería de cada organismo, pues algunos con unas cuantas “copas”, se emborrachan, mientras que otros pueden ingerir muchas “copas” y aun así, apenas sientas los primeros efectos de la borrachera. Es cuestión de genética y tolerancia.Lo cierto es que el abuso del alcohol tendrá consecuencias, quizá no sena inmediatas, pero si a largo plazo, cuando quizá ya se hayan destruido la mitad de neuronas que tenemos en el cerebro.Por eso la recomendación que dan los expertos es ingerir proteínas, la mitad de origen animal y la otra mitad vegetal, consumida diariamente y bien repartida a lo largo del día. Deben realizarse un mínimo de tres comidas al día, pues las proteínas ayudan al funcionamiento del cerebro.Además de las proteínas el cerebro también necesita glucosa, especialmente la de origen vegetal y particularmente la que contienen los hidratos de carbono de absorción lenta, como cereales, legumbres y tubérculos; un aporte de antioxidantes, como la vitamina E, y minerales que se encuentran en verduras, frutas y frutos secos, como el magnesio, el zinc que contiene el marisco y el calcio.Finalmente se recomienda otro gran nutriente fundamental del cerebro: “utilizarlo”.Fuente: Muy Interesante, Laverdad.es 

¿CUÁL ES EL ANIMAL MÁS FUERTE DEL PLANETA? 22 enero, 2008

Posted by J. G. R. in 8. Curiosidades.
add a comment

aehjrbg74.jpg Al hablar del animal mas fuerte del mundo, quizá pensamos en uno de esos grandes mamiferos, como el elefante, el oso o cualquier animal que nos cuase la impresión de ser el mas fuerte. Sin enbargo lo mas curioso es que no se trata de una animal gigante, más bien de un pequeño insecto que a proporción resulta ser el animal mas fuerte de nuestro planeta. ¿De quien se trata? Se trata del escarabajo rinoceronte (Oryctes nasicornis). Este insecto puede soportar en su dorso una carga treinta veces mayor que su propio peso durante una hora. Mide unos 4.5 centímetros de longitud, su color es negro, tienen un par de alas negras llamadas élitros las cuales cubren las alas amarillas y membranosas que le sirven para volar.
El escarabajo rinoceronte se llama así porque tiene un cuerno en su cabeza al igual que los rinocerontes. Este cuerno lo usan para escarbar con rapidez y enterrarse para poder escapar de algún peligro o de alguno de sus depredadores. Además los machos usan su cuerno para luchar con su contrincante y atraer la hembra.
Los escarabajos rinoceronte son considerados benéficos dentro de la naturaleza ya que se alimentan de troncos en descomposición y de hojas secas, lo cual facilita la degradación de esta materia orgánica y como consecuencia se da una rápida transformación de estos elementos en nutrientes para hacer el suelo fértil.  

COMPLETA LA FRASE 22 enero, 2008

Posted by J. G. R. in 9. Entretenimiento y guía de ocio.
add a comment

  Los huevos cleidoicos de reptiles, aves y caracoles encierran embriones_________. 

Los ____________ son alcoholes polihidroxilados que actúan disminuyendo  el _____ ____ ________ de los líquidos corporales por medio de _____________. 

Para algunas especies la grasa posee más valor como ________ ___ ________. 

El problema de la respiración en el agua es el menor contenido en___________ y su __________. 

En anfibios la __________ es muy importante en su respiración. 

El efecto Bohr es _________ es pequeños mamíferos.La importancia del efecto Bohr es dar _________ cuando el ________ es alto. 

La tasa metabólica se _________ durante la digestión. 

En marsupiales el __________ __ _______ es determinante de la fertilidad. En marsupiales y euterios los conductos galactóforos están reunidos en _______ que se abren al extremo de la ubre.       

RESPUESTAS: 1.Uricotélicos  2.anticongelantes-punto de congelación-principios coligativos  3.reserva de energía  4.oxígeno-viscosidad  5.respiración  6.mayor  7.oxígeno-CO2  8.incrementa  9.número de pezones  10.clusters 

HORÓSCOPOS 2008 22 enero, 2008

Posted by J. G. R. in 9. Entretenimiento y guía de ocio.
add a comment

ARIES

Comienzas el año con buen pie y la fortuna te sigue sonriendo. Continúan los cambios al nivel de tu mentalidad y filosofía de la vida. Los amigos también serán un punto importante este año, consolidarás muchas amistades y participarás en muchas actividades junto a ellos. En el ámbito emocional estarás en contacto con lo que realmente te parece importante en la vida y necesitarás tiempo extra para alejarte de las cosas externas que te alejan de lo que quieres realmente crear en tu vida.

TAURO

El año comienza para ti con la continuación de lo que habías estado trabajando en el año anterior, es un período para expandir tu estabilidad y mirar metas a largo plazo. Como regla general, deja un pie anclado en la tierra y sal en busca de tus sueños e ideales. Ponte firme ante los retos y consolida tu posición. No te complazcas demasiado y te duermas en los laureles porque de lo que ahora siembres, cosecharás el resto de tu vida.  

GÉMINIS

De principio al fin el año te trae el romance y renovación con tu pareja. Los vínculos se harán más fuertes y existirá una conexión más espiritual. Sentirás la necesidad de limpiar y acabar con todas esas actitudes nocivas y que no te traen nada positivo. Quieres volar bien alto en lo que se refiere a tus relaciones y no quieres llevar sobrepeso que te impida lograrlo. 

 CÁNCER

El nuevo año te trae muchos retos personales, y comienza haciendo hincapié en tus relaciones sentimentales y tu forma de entablar comunicación e intercambio. Quizás descubras lo  importante que es una persona que conoces en tu vida, estate atento .Tu salud sigue en un proceso de ajuste y búsquedas de nuevas maneras de mantenerte en forma.  

LEO

Comienzas el año con tu mirada enfocada en el romance y la creatividad. Este será un año de retos profesionales y de reformas en tu forma de aproximarte a la relación de pareja. También harás ajustes en el tema de la salud.   VIRGO

Inaugurando el año tu sector de la salud se ve mejorado aunque  buscarás métodos  nuevos para adelgazar y mantenerte en forma. Tu hogar se encuentra estable, pero no te duermas en los laureles. Este año posiblemente tenga algún conflicto amistoso que no esperabas que será determinante.  

LIBRA

Tu hogar será el primer punto de tu agenda al comenzar el año, pequeños ajustes y hasta mudanza te puede salir. Otra parte bien movida es el romance, modificaciones de antiguos patrones y búsqueda de nuevas maneras de expresar tu amor.  

ESCORPIO

Para empezar el año te recibe con buenas relaciones familiares y continúas con los cambios en tu sector económico y del hogar. En tu hogar la situación se está mostrando un poco restringida, debido a ajustes de toda índole. Esto se extenderá hasta abril cuando las situaciones se empiecen a despejar.   SAGITARIO

Comienzas el año ocupándote de tu área económica y haciendo ciertos ajustes necesarios. Te sentirás con muchos ánimos de construirte un nuevo “yo” y ver las cosas con ojos diferentes. Buscarás cambiar las cosas que no te satisfacen de ti mismo y encontrar un nuevo significado a la vida. Este año estará atiborrado de estas situaciones, poco a poco, y dependiente irás renaciendo.  

 CAPRICORNIO

 Este es  tu año, mejoraran tus cuestiones financieras y familiares, te colmaras de energía y te sentirás realizada en el trabajo, creando incluso un poco de tirantez en dicho ambiente. Tu capacidad para disfrutar y enamorarte estará estimulada así  que aprovecha y no dejes escapar las oportunidades que se te ofrecen este año. Este año unificaras las verdaderas amistades y desecharas el resto.  

ACUARIO

Comienzas el año haciendo una reflexión acerca de tu vida y las posibles reformas que vas a implementar durante el próximo año. Te sentirás con más ganas de expresar tu individualidad y abrazar la libertad. Sentirte autónomo será unos de tus objetivos, aunque percibas que este año las cosas andan un poco lentas, al mirar hacia atrás te darás cuenta que has avanza un buen trecho.  

PISCIS

Comienza el año con ideas de concluir con cosas del pasado, que ya no son relevantes en tu vida. Esto te ayudará a enfrentarte a un futuro lleno de expectativas y fortalecerá tus habilidades de comunicación durante el comienzo de este nuevo año y unificaras verdaderas amistades. En el tema amoroso no te podrás quejar porque tendrás aquello que tanto ansiabas. 

EVA MOLINA LINARES

GUIA DE OCIO 22 enero, 2008

Posted by J. G. R. in 9. Entretenimiento y guía de ocio.
add a comment

aehjrbg762.jpg

Zoológico de Córdoba

Conoce  la belleza animal y visita el Parque Zoológico de Córdoba.

zoologico@ayuncordoba.es

Parque Natural de la Sierra de Hornachuelos (Hornachuelos)

aehjrbg763.jpg

Es la mayor superficie protegida de la provincia de Córdoba que incluye parte de los términos municipales de Almodóvar del Río, Hornachuelos, Posadas, Villaviciosa de Córdoba y una pequeña franja de Córdoba capital.

En él podemos encontrar gran variedad de flora, predominando el alcornoque y la encina, y también  gran cantidad de especies animales, como el águila real y el lobo.
Teléfono Oficina de Turismo de Hornachuelos: 957-640786

Parque Natural de Cardeña-Montoro (Montoro)

aehjrbg764.jpgSe sitúa en la zona nor-oriental de la provincia de Córdoba, localizada en la parte central de la enorme cordillera de Sierra Morena, y abarcando una superficie de 41.212 hectáreas.

Destacamos abundante vegetación de quercíneas, en mezcla con otras interesantes como el acebuche, quejigo y alcornoque, en cuanto a la fauna resaltamos especies tan importantes como el lobo, la nutria, el águila calzada, el águila real , el águila imperial, buitres negros y sobre todo el lince, especie protegida en peligro de extinciónCentro de visitantes Venta Nueva: Teléfono: 677-904308

Parque Natural de las Sierras Subbéticas

aehjrbg764.jpgSe distribuye de forma irregular entre ocho municipios de la Mancomunidad: Cabra, Carbabuey, Doña Mencía, Iznájar, Luque, Priego de Córdoba, Rute y Zuheros.

La vegetación es típicamente mediterránea, en cuanto a la fauna al ser la sierra rica en roquedos y afloramientos calizos, la avifauna más característica son las rapaces destacando: el águila real, el buitre leonado y el halcón peregrino, cuya población es la más numerosa de toda la provincia y emblema del Parque Natural.

Centro de visitantes: Teléfono: +34 957 334034J

Jardín Botánico

Es una institución dedicada al estudio del mundo vegetal, desarrolla una serie de funciones y proyectos encaminados a la conservación y difusión cultural de la naturaleza.

http://www.jardinbotanicodecordoba.com   

                                                         

 Rafi Fernández de la Fuente

ANIMOLOGÍA 22 enero, 2008

Posted by J. G. R. in 9. Entretenimiento y guía de ocio.
add a comment

 Las supersticiones no están tan erradicadas como algunos creen y aún hoy muchos de nosotros tenemos un horóscopo que nos habla del futuro, un número de la suerte que nos caracteriza, un color que representa nuestra aura…e incluso podemos llegar a tener una gema acorde con nuestra personalidad. En Dual os proponemos algo mucho más divertido, disparatado, incoherente e interesante, una conexión directa con el mundo animal lejos de supersticiones o creencias, una forma de conocer vuestro animal complementario fácilmente ¿Eres un poco lagarto o quizás tu personalidad sea más perro? Descúbrelo rellenando el test. 

1. Define tu grado de actividad 1.     Vago2.   Tranquilo3.   Normal4.   Como Bruno5.    Como el pájaro bobo cuando la hembra recoge la piedra 
2. ¿Te consideras un ser “caliente”?  1.     Como el pájaro bobo cuando la hembra recoge la piedra2.   Como después de un carajillo3.   Entre 309º y 310º en la escala Kelvin4.   Como los de la primera fila cuando ponen el aire acondicionado en pleno noviembre.5.    Como en la comunión de pingü
3. Alguna vez has dicho o hecho… 1.     “¡ No me gusta! Voy a cambiarme de ropa otra vez”2.   Tirado los tejos a uno/a, dos, tres o los/as que se tercien en una noche.3.   “ ¡No estoy de acuerdo con eso!”4.   Jugado con la comida5.    “Mi fuerte es mi astucia”. 
4. Imagina que vas a comprar una casa y el señor/ra de la inmobiliaria te enseña una de ellas y te pregunta: ¿Te resulta acogedora esta casa? ¿Qué respuesta sería de esperar que contestases? 1.     Si, pero no la pintes de rojo por favor.2.   Si… y más acogedora todavía si estas tu en ella…3.   Si, yo me adapto a todo.4.   Si, aunque me daría igual que fuese menos acogedora porque paso poco tiempo en casa.5.    Demasiado… calurosa, no se no es lo que esperaba. 
5. ¿A que lugar te irías de vacaciones? 1.     A la Riviera Maya (como Bruno)2.   A Ibiza de fiesta3.   De vuelta a casa4.   A un parque de atracciones.5.    A Groenlandia. 

  INSTRUCCIONES: La puntuación se obtiene sumando los números que están delante de cada una de las  respuestas elegidas.   

RESULTADOS:

aehjrbg75.jpg EL CAMALEON (5-10): Esta es sin duda una persona adaptada a las altas temperaturas, cambiante, de carácter amable. Cálida, tranquila, que transmite paz, capaz de absorber lo bueno de todo lo que le rodea. Su metabolismo es a veces muy bajo y las “personas camaleón” pueden parecer personas pasivas. Puede cambiar su estado de ánimo con excesiva facilidad y suele decantarse por los colores oscuros o verdes. Su lugar perfecto es un lugar caluroso y de temperaturas templadas o tropicales ya que el frio los paraliza.  

aehjrbg76.jpgEL BUITRE (10-15): Esta persona es muy peculiar, fácil de diferenciar del resto. No soportan bien el frío, prefieren el calor. Es una persona tranquila, que ama su libertad. La “persona buitre” es muy observadora y extremadamente detallista, y así como el buitre no tiene adaptaciones para “matar” o dar caza, las personas relacionadas con este animal prefieren que otro de el primer paso y se aprovechan de las circunstancias favorables para su beneficio. Suelen llamar la atención con facilidad y se desenvuelven muy bien en sociedad.  

aehjrbg77.jpgEL SALMÓN (15-20): La persona que pertenece a este animal es una persona, neutral. Se caracteriza por su enorme facilidad para adaptarse a cualquier situación, comprensivo, hablador, comúnmente pasa desapercibido. Suele relacionarse con todos sin problemas aunque es capaz de “nadar contracorriente”, es decir defiende sus ideas por encima de todo. Tranquilo, tenaz, la persona salmón es, ante todo, un ser en armonía con su entorno.  

aehjrbg78.jpgLA NUTRIA (20-25): No hay duda de que la característica más notable de la persona nutria es el dinamismo. Activas, simpáticas, extrovertidas, extremadamente juguetonas, a veces pueden dar sensación de vivir un poco a lo loco, las personas que se relacionan con este animal tienen multitud de amigos, nunca están paradas. Las nutrias están adaptadas a la natación y para ello poseen un cuerpo fusiforme y una cola musculosa entre otras características, de la misma manera las “personas nutrias” son muy hábiles, expertas resolviendo problemas de cualquier tipo. No soportan demasiado el calor. 

aehjrbg79.jpgEL ZORRO ARTICO (25-30):  Las “personas Zorro” son increíblemente audaces, rápidas, inteligentes, de principios firmes y decisiones irrebatibles. Los mamíferos de zonas polares como el zorro ártico  presentan una gruesa capa de tejido adiposo que los protege de las bajas temperaturas y han endurecido sus uñas para poder recorrer largas distancias sin producirse daños corporales; De la misma forma, las personas que se relacionan con este animal son personas extremadamente fuertes tanto física como emocionalmente, aparentemente son inquebrantables. Prefieren la época invernal.

 

     

La Patagonia Argentina 22 enero, 2008

Posted by J. G. R. in 6. Paraísos Naturales.
add a comment
El sur de Argentina es unos de los paraísos naturales más variados y espectaculares del planeta. Una extensa superficie, comprendida entre el río Colorado y el fin del mundo, de una belleza salvaje y virgen en la que no se perciben los estragos de la mano del hombre. Esta pureza paisajística se conserva en gran medida gracias al profundo respeto al medio ambiente de sus hospitalarios habitantes.
aehjrbg712.jpg

 Encontrándonos con el Atlántico Sur, la llanura del litoral patagónicoforma un sinuoso conjunto de golfos, bahías y caletas.Una intrincada costa en la que destacala Reserva de Península de Valdéspor poseer un ecosistema único en fauna marina.                          

    aehjrbg713.jpg

Llanura del litoral patagónico                                                              

aehjrbg714.jpg

Golfo Nuevo 

A ambos lados del pasillo de tierra que une la península con el continente, se divisan los golfos Nuevo y san José, siempre sobrevolados por cientos de aves que se dirigen a la isla de los Pájaros.Gaviotas cocineras, biguás, garzas, cormoranes, ostreros y patos crestones acompañan al silbido del viento con un frenético concierto de cantos desacompasados.   

 aehjrbg715.jpg

Isla de los Pájaros

aehjrbg716.jpg

Biguases 

aehjrbg717.jpg 

Garzas

aehjrbg723.jpg

Gaviotas cocineras  

aehjrbg724.jpg 

Cormoranes

aehjrbg725.jpg 

Pato crestón 

Puerto Pirámides es único núcleo urbano de la zona y sus instalaciones están dirigidas al ecoturismo. Desde q zarpan embarcaciones tripuladas con por biólogos expertos en el comportamiento de cetáceos, con el objetivo de que los turistas conozcan de cerca la ballena franca austral, que puede medir hasta los 18 metros de longitud. 

 aehjrbg726.jpg

Ballena franca austral  

Cada año, estos imponentes vertebrados regresan a este rincón del mundo entre los meses de julio y diciembre en busca de aguas tranquilas y poco profundas para aparearse, dar a luz y amamantar a sus crías. En este mismo enclave, durante la primavera y el verano, las orcas enseñan a sus cachorros cómo vara para cazar, un espectáculo que no se repite en ningún otro lugar del mundo. Mientras tanto, despreocupados del peligro, importantes colonias de pingüinos de Magallanes, lobos y elefantes marinos descansan en las apacibles playas de dunas.       aehjrbg727.jpg aehjrbg728.jpg          

Pingüino de Magallanes

 Entre la costa y los Andes se extiende una inmensa llanura, en la que Darwin dijo sentir una poderosa sensación de placer a pesar de la soledad. El uniforme horizonte de la meseta desaparece a los pies de la gran cordillera sudamericana. Allí se encuentra el Calafate, la capital de la provincia de Santa Cruz. 

aehjrbg729.jpg

El Calafate

La ciudad toma el nombre de un arbusto que en primavera cubre de flores la estepa, y de cuyos frutos se elaboran dulces y licores típios. 

aehjrbg718.jpg

La tundra patagónica

En las proximidades de la ciudad, los majestuosos cóndores planean sobre las grandes praderas del Parque Nacional Los Glaciares, en las que se mueven libremente ñandúes, zorros rojos y guanacos.                           

aehjrbg730.jpg

Zorro rojo                                    

aehjrbg731.jpg 

 Ñandú                                         

aehjrbg732.jpg

Guanaco
 

Este espacio natural se caracteriza por sus maravillas geológicas, como el imponente macizo de piedra granítica de Fitz Roy, que alcanza una altura de 3.375m. En cumbres más bajas nacen 47 glaciares que transportan lentamente toneladas de nieve hasta los lagos Viedma y Argentino. 

aehjrbg733.jpg

Fitz Roy 

Como en otros puntos del planeta, el destructivo resultado del calentamiento global también se deja notar en estos gigantes de hielo. Los descendientes de los amerindios tehuelches comprueban con pesar los drásticos cambios. Sin embargo, el desastre medioambiental todavía no ha afectado al Perito Moreno, el único glaciar del mundo que sigue creciendo.  

aehjrbg734.jpg

Zona del glaciar Perito Moreno  

Su avance sólo de detiene una vez cada cuatro años, cuando el paredón congelado se rompe estrépito. Sus bloques helados cambian de tonalidad según la luz del día y resplandecen como si fueran de enromes piedras preciosas de una belleza hipnotizada, que se queda grabada en el alma. Un tesoro que podría verse amenazado si no se invierte la tendencia del efecto invernadero. 

 LA RUTA 40  

La Ruta 40 es una emblemática vía de comunicación que conecta Argentina de norte a sur, pasando por el Calafate. En su recorrido atraviesa parajes naturales de gran valor, lagos, ríos y salares, hasta cabo Vírgenes, en el cono sur. 

aehjrbg719.jpg

Cabo Vírgenes 

Al cruzar el estrecho de Magallanes y frente a las azules aguas del canal de Beagle se encuentra Ushuaia, la urbe más austral del planeta.   

aehjrbg735.jpg

aehjrbg737.jpg 

Canal de Beagle 

En los fértiles valles de esta región predominan la tundra y densos bosques subantáticos que podrían ser el escenario de un cuanto de hadas. Un paraíso para los amantes de la naturaleza.

 aehjrbg720.jpg

Bosque subantártico. 

Entre las cordilleras montañosas, lagos de color verde esmeralda alimentan a los ríos que desembocan en playas frecuentadas por lobos marinos.

ISLAS GALÁPAGOS: escenario para la adaptación. 22 enero, 2008

Posted by J. G. R. in 6. Paraísos Naturales.
add a comment

LOCALIZACIÓN

 Las Islas Galápagos  se encuentran en el Océano Pacífico a unos 1000 Km. de Ecuador. Debido a su posición justo en la línea del Ecuador, a ellas fluyen 2 corrientes marítimas: Una caliente de Panamá, en el Norte, y otra fría del Perú, en el Sur. Al unirse, se desvían hacia el océano en la misma dirección, creando un verdadero río de movimiento de agua que se aleja de la costa continental.  

aehjrbg738.jpg  

El archipiélago de las Galápagos ocupa una extensión de menos de 8.000 kilómetros cuadrados y está formado por un total de 55 islas e islotes de diferentes tamaños de los que tan sólo 4 están habitadas (San Cristóbal, Isabela, Floreana y Santa Cruz). Fueron tierra de nadie hasta que el 12 de febrero de 1832 se incorporaron a la República de Ecuador pero las conocidas como islas Encantadas no adquirieron su nombre actual hasta hace apenas unos años, en 1973.  

IMPORTANCIA ACTUAL

Actualmente, lejos de estar olvidadas, la UNESCO las declaró en base a su exclusividad e importancia como Patrimonio Natural de la Humanidad (1978) y Reserva de la Biosfera. También son el principal parque nacional de Ecuador desde 1959, protegiendo así el 97,5% de la superficie terrestre del archipiélago. El área restante es ocupada por asentamientos humanos que ya existían al tiempo de la declaratoria. Para entonces, aproximadamente 1.000 a 2.000 personas vivían en cuatro islas. En 1972 un censo determinó que 3.488 personas vivían en Galápagos, pero en la década de 1980 este número se había incrementado notablemente a más de 20.000 habitantes. 

Después de varios intentos por proteger las aguas circundantes, el 13 de marzo de 1996 se declaró la zona de Reserva Marina de las Islas Galápagos, abarcando 70,000 kilómetros cuadrados y 1,400 kilómetros de costa. En 1990 se prohibió la pesca del tiburón. En 1992, las Galápagos fueron declaradas “santuario de ballenas”. En 1985 Naciones Unidas declaró a las Islas Galápagos “Reserva de la Biosfera”. En 1989 CEDAM declaró a las Islas Galápagos “una de las siete maravillas submarinas del mundo”. En el 2007 la UNESCO declaró a las Islas Galápagos como Patrimonio de la Humanidad en riesgo medioambiental y está incluida en la Lista del Patrimonio de la Humanidad en peligro. 

HISTORIA 

El soriano Fray Tomás de Berlanga en 1535 por casualidad, fue el que por primera vez pisó las islas, en medio de una tormenta, en su viaje desde Panamá a Perú. A él siguieron otros marineros, piratas, balleneros y visitantes variopintos, desde personas anónimas hasta ilustres como Charles Darwin, que en 1831 fue nombrado naturalista a bordo del hermoso bergantín Beagle en un viaje que duró cinco años por ambas costas de Sudamérica, Galápagos, Tahití, Nueva Zelanda, Australia, Tasmania, isla de Keeling, Mauricio, Brasil y las Azores. Obtuvo el puesto gracias a las gestiones de su profesor de botánica en Cambridge, el reverendo John Stevens Henslow, quien le había hecho ver la importancia de las observaciones científicas detalladas, minuciosas e ininterrumpidas.  

aehjrbg739.jpgaehjrbg740.jpg

En esta inhabitadas islas del Pacífico, muy distantes de las costas de Sudamérica, se sorprendió al descubrir lagartos gigantescos, supuestamente extinguidos, desmesuradas tortugas, cangrejos descomunales, gavilanes sin malicia que se dejaban derribar de un árbol con una vara y tórtolas amistosas que se posaban sobre el hombro del perplejo Charles. Al cambiar de una isla a otra, aunque el clima y la geología no variaban, la fauna era inexplicablemente distinta. Parecía que el Creador había actuado con caprichosa e inútil versatilidad en cada uno de aquellos pequeños territorios. Sospechaba que el medio en el que se desenvuelve la vida permite, de forma implacable, sobrevivir solamente a los más aptos.

Sus observaciones geológicas sobre los arrecifes de coral fueron recogidas en varios libros. El viaje fue decisivo porque orientó definitivamente su vida y su actividad por el camino de la ciencia, como así lo demuestran sus palabras:

“Ha sido el acontecimiento más importante de mi existencia. A este viaje le debo la primera educación de mi carácter. Un verdadero entrenamiento porque tenía que dedicar la atención a diversas ramas de la historia natural y esto me obligó a mejorar y a intensificar mis facultades de observación”. (Darwin).

Aprovechando la tranquilidad y aislamiento, en Galápagos se ha desarrollado una flora y fauna exclusivas que han pervivido y evolucionado de forma diferente al resto del mundo a lo largo de los años hasta configurar un catálogo biológico sin parangón; un auténtico zoológico prehistórico al aire libre. Tal fue la impresión que causaron en el célebre científico Darwin cormoranes que no volaban, iguanas marinas, pájaros con colas diminutas, tortugas gigantes y un largo etcétera de rarezas.  

Parece ser que estas islas, su flora y fauna y su vida animal, inspiraron a Darwin a escribir 27 páginas de descripciones, detalles y conclusiones tempranas acerca de las islas y constituye el principio de lo que luego se conocería como la Teoría de la Evolución que Darwin presentó en su libro  El Origen de las Especies 

Galápagos es diferente a todo lo que se ha visitado alguna vez en la vida. Independientemente de la experiencia ecoturística que el visitante tenga, así como del resto de destinos conocidos, Galápagos resulta diferente y muy gratificante. En ningún otro lugar en el mundo se produce una interrelación con la vida salvaje como en estas islas ecuatorianas. 

Los visitantes llegan a Galápagos atraídos generalmente por la diversidad y exclusividad de la fauna que habita las islas y su fauna marina compuesta por diferentes especies de ballenas y cetáceos, tortugas o miles de lobos marinos hasta reptiles representados en importancia y número por las diferentes especies de iguanas marinas y terrestres hasta aves de todos los tamaños y colores -desde piqueros enmascarados, de patas azules o de patas rojas, albatros, gaviotas nocturnas, pájaros tropicales, pingüinos, cormoranes hasta los pinzones de Darwin, son infinidad las especies de aves marinas y terrestres que habitan el archipiélago.  

En tierra firme, aguarda la mayor de sus singularidades, las gigantes tortugas que han dado nombre a las islas y que como ocurre con el resto de especies (excepto algunas aves), varían de una isla a otra. La biodiversidad es enorme y no existe una especie sin que cuente con infinidad de subespecies en las islas. La máxima expresión la protagonizan de nuevo los galápagos, que llegan a presentar incluso diferentes subespecies dentro de una misma isla. En Isabela, donde existen diferentes volcanes separados por escasa distancia son incluso diferentes subespecies las enormes tortugas que habitan las faldas de uno u otro volcán. 

aehjrbg741.jpg
 
Bienvenidos al paraíso del ecoturismo y
¡Que ustedes lo disfruten! http://www.turismoruralyaventura.com/…/2051.1.jpg 

aehjrbg742.jpg

  aehjrbg743.jpg

aehjrbg744.jpg

aehjrbg745.jpg

    ESPECIES CARACTERÍSTICAS

Especies de singular importancia que habitan las islas incluyen:

La Tortuga de las Islas Galapagos (Testundinidae): Todas las tortugas que se encuentran en las islas pertenecen al grupo Geochelone elephantopus y se dividen en 14 subespecies (tres de las cuales están extintas), que se diferencian por el tamaño y la forma del caparazón así como por el cuello y las extremidades.

aehjrbg747.jpg

La Tortuga Marina Chelonia mydas (Cheloniidae): La tortuga marina verde del Pacífico es la única tortuga marina residente de las Galápagos, y desova entre los meses de diciembre a junio. Durante estos meses es posible enrolarse como voluntario en el Centro de Investigación Charles Darwin para trabajar contando los nidos y marcando los huevos.

aehjrbg746.jpg

 Iguana terrestre Conolophus subcristatus. (Iguanidae): También endémicas de las islas, estas coloridas criaturas son igualmente espectaculares. A las iguanas de tierra les encanta el cactus espinoso, y se paran sobre sus patas traseras para alcanzar la flor. Tienen una lengua áspera y resistente, por lo que no necesitan sacar las espinas al cactus antes de comerlo.

aehjrbg748.jpg

Iguana marina, Amblyrhynchus cristatus (la única especie de iguana que procura su alimento en el mar).

aehjrbg749.jpg

La endémica gaviota negruzca. Larus fuliginosus.

aehjrbg750.jpg

13 especies endémicas de pinzones, de los cuales el más conocido es una especie de pájaro vampiro que se nutre de la sangre de aves enfermas y se conoce como pinzones de Darwin el cual habita en la isla más al norte del archipiélago, Marchena.

aehjrbg751.jpg

El Pingüino de Galápagos, Spheniscus mendiculus (la única especie que se ha registrado en el hemisferio norte, en la porción norte de la isla Isabela).

aehjrbg752.jpg

Una especie de cormorán no volador, Nannopterum harrisi. Aquí encontrarás el único cormorán en el mundo que no vuela. A través de los años evolucionó convirtiéndose en un gran nadador y perdiendo su capacidad para volar. Podrás ver esta ave en el lado oeste de Isabela, el tiempo y el viaje valdrán la pena cuando veas a este sorprendente torpedo en el agua.

aehjrbg753.jpg

Albatros de las Galapagos Phoebastria irrorata (Diamedeidae):Es absolutamente gracioso en el aire, y puede estar en el mar durante meses e incluso años sin tocar tierra. Pero su manera de despegar y aterrizar resulta cómica, pues los pájaros se forman en una línea como aviones en el aeropuerto esperando indicaciones de la torre de control. El cortejo de estas aves también es único; vale la pena viajar a las Galápagos en octubre, cuando esto generalmente ocurre.

aehjrbg754.jpg

 

Piqueros Sula nebouxii (Sulidae): de patas azules, de paras rojas y enmascarados, los piqueros se encuentran en la mayoría de las islas del archipiélago, siendo los de patas azules y los enmascarados los más comunes. Estos increíbles buzos se sumergen a profundidades de 8 metros para atrapar sus presas. Son coloridos, interesantes y divertidos de observar (especialmente durante el cortejo).

aehjrbg755.jpg

El cernícalo o gavilán de las Galápagos (Buteo galapagoensis), también endémico. 

aehjrbg756.jpg

La garza enana de las Galápagos. Butorides sundevalli  

aehjrbg757.jpg

Mamiferos Entre los mamíferos de las islas Galápagos se cuentan dos especies de murciélago, dos especies endémicas de ratas, y sus mamíferos más famosos: el león marino y la foca de pelo de las Galápagos. No te cansarás nunca de ver estas juguetonas y hermosas criaturas nadando en el agua y balanceándose sobre la tierra. Pero asegúrate de no tocar a las crías, ya que las madres los reconocen por el olor, y el bronceador, el desodorante o los olores humanos pueden camuflar la esencia y dejar a las criaturas sin la protección de su madre.  

aehjrbg758.jpg

Bajo el mar hay un rico mundo con peces tropicales, corales, tiburones, anguilas, rayas, delfines y más.   

aehjrbg759.jpg

www.fernando-ros.com/viajeg/mapa.gifwww.turismoruralyaventura.com/…/2051.1.jpg      

 

ENTREVISTA A Mª ÁNGELES ALONSO MORAGA, Directora del Departamento de Genética de la Universidad de Córdoba. 22 enero, 2008

Posted by J. G. R. in 5. Entrevistas.
add a comment

angeles-alonso.jpg

1. La medicina darviniana considera que muchas de las enfermedades que hoy nos afligen, como la obesidad, la hipertensión, la diabetes, son consecuencia de la incompatibilidad entre el diseño evolutivo de nuestro organismo y las condiciones del estilo de vida a las que hoy lo sometemos ¿Qué opina usted sobre esa teoría?  

Es totalmente cierta, la evolución de los sistemas fisiológicos tiene su tempo, su ritmo, se van adquiriendo mutaciones muy gradualmente, con esas mutaciones se van adaptando al medio, pero siempre que sea gradual. Si el cambio ambiental es muy drástico el cuerpo es el mismo, no a cambiado. Como ahora el cambio ambiental es muy brusco porque de tener que salir a cazar ahora no hay que cazar para alimentarnos, no estamos preparados para estar quietos, el ambiente ha cambiado bruscamente y nuestro cuerpo no lo puede seguir para evitar este cambio tan drástico en lugar de caminar cero kilómetros al día hay que andar varios kilómetros. 

2. La medicina darviniana trata de explicar el origen de numerosas enfermedades, entre otras relacionadas con la falta de ejercicio por la sociedad de hoy en día ¿Cree usted que la indagación esta teoría podría aportar posibles soluciones alternativas a otras enfermedades? 

No veo otra solución, la evolución te da la clave, es decir, tú tienes que seguir con el ritmo Biológico que llevas, a no ser que estemos hablando de eugenesia, inventarse robots, mediante mutagénesis para modificar genotipos. La única solución que veo es volver un poco hacia atrás, no quiero decir que volvamos a las cavernas pero que hagamos un poco de ejercicio y que no comamos comida basura.El concepto de medicina darviniana es la primera vez que lo oigo. 

3. El diseño del organismo humano es el resultado de millones de años de evolución. Casi la totalidad del genoma humano se formó durante la evolución pre-agrícola y nuestros genes nos permitieron adaptarnos a las modificaciones del medio a las que se enfrentaron nuestros ancestros en cada etapa de nuestra evolución pero ¿está adaptado nuestro genoma a las condiciones de vida actuales?  

Los organismos nunca están completamente adaptados, no solo el ser humano, es lo que dijo Darwin en la lucha por la existencia, tienes que superar una serie de trampas que te va poniendo el ambiente, eso es la selección natural, si las superas y consigues tener descendencia, sobrevives. Pero si estamos cuasi adaptados (casi adaptados) y vamos siguiendo al ambiente, cuando las condiciones ambientales cambian, la parte de la población que es capaz de soportar ese cambio sobrevive mientras que los demás mueren. La prueba de que no estamos perfectamente adaptados es que hay una lucha por la existencia.Nuestro genoma esta casi adaptado a las condiciones de vida actuales, posiblemente viendo todas las características del ser humano, estemos mejor adaptados que antes, la prueba es que el boom demográfico ha sido después de la agricultura. Genéticamente estamos mejor adaptados que antes porque somos más y estamos colonizando el mundo entero, lo que ocurre que este caso concreto del ejercicio a lo que no estamos adaptados es a la vida sedentaria también como consecuencia de que nuestra posición erguida no es la más favorable, es más favorable para el desarrollo de una inteligencia mayor puesto que nos permite liberar las manos, manipular, establecer una relación entre las manos y el cerebro, que el cerebro pueda aumentar de tamaño. Además hay una serie de características ya no anatómicas sino fisiológicas que las hacemos muy mal, por ejemplo correr, andar, sostenernos con las formas actuales lo hacemos muy mal. Hay diseños que nos dicen como debería ser una persona hoy en día para durar más tiempo y vivir mejor, las rodillas las tendríamos que poder doblar más, tendríamos que ser mucho más bajos, las orejan deberían ser mucho más grandes para oír mejor, es decir que hay una serie de modificaciones que la imagen final que nos da se parece mucho a Yoda. Pero estas características están compensadas con el desarrollo del cerebro, no corremos mejor pero volamos, atravesamos los mares, vamos a la luna…Nuestro cuerpo va por un lado, nuestro cerebro por otro. El hombre es un todo pero cada parte a evolucionado de manera diferente, el cerebro ha hecho un boom enorme pero hay otras partes del cuerpo que no han cambiado porque no han sido necesarias para vivir. Estos caracteres permanecen como vírgenes no han sufrido la presión de selección.  

aehjrbg760.jpg

4. La selección natural favoreció los cambios genéticos necesarios para convertir al Homo ergaster en un carnívoro. ¿Sabrías decirnos en que consisten alguno de esos cambios?  

Desde el punto de vista materialista y genético la evolución no puede hablar de pre-adaptaciones. Pensar que comiendo poquito a poco carne te vas haciendo tolerante a la carne no es cierto. En genética primero existe la mutación que te da la proteína y la capacidad y luego ya si lo puedes hacer, funcionas. Lo que le digo a mis alumnos el 1º día de clase es que la jirafas no tienen el cuello largo de tanto estirarse sino que ya tienen el cuello largo para poder coger las hojas de esos árboles. Luego para poder soportar la carne tiene que haber existido antes la mutación, probablemente estas mutaciones estaban ya en el genoma pero serian genes que no estaban completamente activados pero se ha producido alguna alteración que ha hecho que se pueda metabolizar la carne. Tiene que haber una mutación genética que afecte al comportamiento para querer cazar y una mutación que permita metabolizar esas proteínas.   

5. El diseño evolutivo ha hecho que la acumulación de grasa en los machos se de en distintas zonas del cuerpo que en la hembra ¿A qué se debe que en el macho se haya seleccionado el almacenamiento de grasa en el vientre mientras que en la hembra se da en los muslos y las caderas? 

En el macho no se muy bien por qué, quizás porque como el macho era el que salía a cazar tendría menos grasa y en esa parte no le perjudicaba para correr, en la mujer esta claro que esta relacionado con la fertilidad, una imagen con forma de vasija ancestralmente da una idea de fertilidad, esas mujeres eran seleccionadas por los hombres. Hace poco he leído algo sobre el físico, que hay ciertos patrones básicos de “belleza” que en realidad lo que se van buscando seguridad a la hora del apareamiento. En principio una mujer sin caderas y sin grasa al hombre no le atrae pero él no sabe por qué, esto se debe a que sabe que esa mujer va a tener menos hijos que otra que tenga forma típica de mujer. Entonces en el hombre se ha seleccionado en contra, no queremos hombres con grasa y las mujeres están presionadas a favor.  

aehjrbg761.jpg

6. Según esta evolución darviniana, la evolución programó los genes que controlan los aspectos fisiológicos y metabólicos relacionados con el esfuerzo para un determinado nivel de actividad física. ¿Opina que esa teoría es aplicable a la especie humana en general o más bien que dependen de las características de cada individuo? 

Es totalmente cierto pero no se programa, la evolución es totalmente ciega, va surgiendo lo que va surgiendo y si tiene éxito sigue adelante. No hay un fin de programar porque si lo hubiera una persona seria perfecta, lo que se ha producido es una adaptación de lo que había. Realmente estamos bien adaptados pero si lo enfocamos a problemas, el problema que tenemos es que no hacemos ejercicio porque el ambiente ahora no nos lo pide. Esta teoría es aplicable a la especie humana igual que a otra lo que ocurre que en los últimos 10000 años la especie humana a dado un salto mundial con el descubrimiento de la agricultura y no es que no sepamos adaptarnos, este tipo de enfermedades no son tan graves porque a todos nos a permitido tener hijos, evolutivamente no significa nada, si tiene un significado medico, económico, de calidad de vida pero en realidad calidad de vida porque no quieres puesto que la solución la tienes que es hacer ejercicio y tener una dieta adecuada.  

7. ¿Se puede considerar que tenemos un genoma programado por la evolución para soportar niveles de ejercicio y por lo tanto el sedentarismo ocasiona una alteración de la expresión genética? 

El sedentarismo no va causar cambio genético pero en la expresión de ciertos genes si puede causar cambio. Yo es que no trato el tema del ejercicio pero dependiendo de la dieta (alta en vegetales, minerales…)  muchos de ellos van a metilar el ADN, se van a modificar ciertas zonas del ADN y va haber ciertos genes que no se van a expresar de forma normal. También supongo yo que el ejercicio va a influir en eso pero el ejercicio por la dieta porque no quemamos suficientes calorías. 

8. Hay estudios que confirman que para desarrollar la obesidad infantil, es más importante la falta de ejercicio físico que el exceso de alimentación ¿Qué opina de estos resultados? 

Claro porque habría que hacer mas ejercicio pero de todos modos el exceso de alimentación es muy importante porque estas metiendo un montón de agentes oxidantes en el cuerpo y la forma de eliminarlos es hacer ejercicio pero si no metes tantos oxidantes estas castigando menos el sistema basal de defensas antioxidantes y llega un momento en el que ya no se pueden producir más sistemas enzimáticos de defensa antioxidantes entonces aunque hagas ejercicio vas a quemar pero mal porque vas a producir especies reactivas de oxigeno que al final van a mutagenizar.    

¿Sabías que los delfines duermen con la mitad del cerebro despierto? 22 enero, 2008

Posted by J. G. R. in 4. Monografías.
add a comment

aehjrbg2.jpg

Si, los delfines se enfrentan a un dilema cada dia: “Quedarse despierto para seguir respirando o morir mientras duermen. Para los delfines, la respiración es un acto voluntario, no reflejo, como ocurre con los hombres. Por esa razón han desarrollado un mecanismo de adaptación al océano que le permite que se duerma sólo la mitad de su cerebro, para seguir viviendo mientras descansan.

 

En la mitad del mar, una pequeña pérdida de su conciencia, como la dormir, podria ser mortal para estos mamiferos. “Si no respiran, se mueren” señaló Jon Kershaw, responsable del acuario Marineland en Antibes, en la Costa Azul francesa.

Para poder “dormir permaneciendo al mismo tiempo despierto”, el delfin ‘apaga’ uno de sus hemisferios cerebrales, mientras que la otra mitad del cerebro, que permanece despierta, ejerce el control sobre las funciones vitales, especialmente la respiración. Durante estos periodos de sueño “unihemisférico”, los delfines ralentizan su metabolismo y el animal se queda prácticamente inmovil.

Los delfines dormidos se pueden ver a veces flotando en la superficie del mar, con un ojo abierto y una aleta que sobresale de la superficie del agua. Al rato, cambian de postura, ‘desconectan’ la otra mitad del cerebro y cierran el otro ojo.

Además de asegurar que se mantienen en marcha las funciones vitales, la mitad del cerebro que permanece activa durante el sueño puede mantener el rumbo del delfín y evitar que viaje a la deriva.

Este “sueño unilateral” ha podido ser estudiado en un laboratorio, donde los científicos lograron medir las ondas cerebrales que se producían en el hemisferio cerebral ‘dormido’, mientras que el lado ‘despierto’ tenía una actividad cerebral mucho mayor. Después de 20 minutos, el esquema se invertía.

De esta manera, los delfines consiguen dormir unas ocho horas diarias, en tramos que duran entre varios minutos y dos horas.

Según un reciente estudio elaborado por neurobiólogos de la Universidad de California (UCLA), los jóvenes delfines que son capturados para vivir en cautividad permanecen despiertos las 24 horas del día las primeras semanas de su encierro, mientras que las madres les vigilan permanentemente para que no se duerman.

Puede decirse que el delfín no duerme completamente. Una curiosa parte del también animal más inteligente del planeta.

Eva Molina Linares 

LOS PINZONES DE DARWIN 22 enero, 2008

Posted by J. G. R. in 4. Monografías.
add a comment

Trece especies de pinzones viven en las Islas Galápagos, el famoso archipiélago visitado por Darwin alrededor de 1830. Los pinzones poseen una gran variedad de picos tanto en sus formas como en sus tamaños, cada uno adaptado a su dieta y estilo de vida particular. La explicación dada por Darwin fue que todos ellos son descendientes de una pareja original de pinzones, y que la selección natural causó las diferencias. Cuando hablamos de Pinzones de Darwin nos referimos al nombre de un conjunto de especies de pájaros, que pertenecen todas ellas a la Familia de los Fringílidos y a la Subfamilia Geospizinae, la cual se encuentra dividida, a grandes rasgos, en pinzones terrestres, todos ellos pertenecientes al Género Geospiza  (cuyos representantes se cree que se encuentran más próximos a la forma primitiva) y pinzones arborícolas, pertenecientes la mayoría de los representantes de este grupo al Género Camarhynchus. A rasgos generales, los pinzones son pájaros que poseen un tamaño de, aproximadamente, unos 15 centímetros de longitud, que presentan un color oliváceo, que tienen la frente negra, la cola acabada en una mancha negra y las cobertoras alares son una mezcla de colores blancos y negros. Tienen un canto potente pero nada musical y viven tanto en zonas arboladas, como en campos ricos en semillas o en lugares donde los insectos son abundantes, formando, a veces, grandes bandadas. 

arbol-evolutivo-pinzones.png

Como hemos dicho con anterioridad, son trece las especies de pinzones que viven en las Islas Galápagos, el famoso archipiélago visitado por Charles Darwin alrededor de 1830. Estas islas, a menudo descritas como un paraíso natural, poseen una variada y extraordinaria fauna que ha recibido, desde muy antiguo, una considerable atención por parte de los científicos e investigadores desde la publicación, en el año 1859, de «El Origen de las Especies» de Charles Darwin, quien obtuvo en estas islas gran parte de los datos que utilizaría para su estudio sobre evolución y selección natural. El archipiélago, formado por 15 grandes islas y varios cientos de islotes (que surgieron del mar hace más de un millón de años debido a la actividad volcánica y que nunca han estado conectadas con los continentes) están bañadas por el Océano Pacífico a unos 1050 Km de la costa de Ecuador. Las islas se encuentran próximas al ecuador, diseminadas a lo largo de unos 59500 Km2 de océano. Las principales islas que constituyen el archipiélago de las Galápagos son Fernandina, Isabela, San Cristóbal, San Salvador, Santa María y Santa Cruz.  

Cualquier animal que alberguen estas islas ha tenido que llegar a través del mar y muy pocas especies se han establecido allí: únicamente dos clases de mamíferos, cinco de reptiles, seis de pájaros canoros y otras cinco de pájaros terrícolas. Algunos de estos animales son indistinguibles de la misma especie en el continente, otros son ligeramente distintos y unos pocos, como las tortugas terrestres y los sinsontes son muy diferentes. Probablemente, estos últimos llegaron a las Islas Galápagos hace mucho tiempo. Además existen variaciones de isla a isla entre las propias especies locales, indicando que los colonizadores divergieron en varias formas tras su llegada al archipiélago. Los Pinzones de Darwin van más allá: no solamente varían de isla a isla, sino que hasta diez especies distintas pueden encontrarse en una sola isla, debido a que no son consideradas como competidoras por el mismo nicho ecológico, ya que presentan adaptaciones frente al tipo de alimento que ingieren que les permiten alimentarse de forma independiente a unas especies de otras, sin que exista interferencia entre las especies que cohabitan una misma isla o islote en el archipiélago. 

Estos pájaros, mucho menos espectaculares en sus características que lo que su historia evolutiva nos muestra, no fueron tomados muy en serio por Darwin en las primeras ediciones de su libro sobre el viaje del Beagle, en el cual sólo aparecen como una breve mención en la que se describen como «especies mediocres y de poca espectacularidad» y en el que se hace referencia, muy sucintamente, al archipiélago de las Galápagos como «lo que podemos imaginar de las regiones cultivadas del infierno». No fue hasta que John Gould, taxónomo y pintor de aves inglés, terminó de identificar en el Museo Británico las especies de pinzones colectadas en las Galápagos, cuando Darwin empezó a darse cuenta del fenómeno que tenía frente a sí. Y sólo en el momento en que adquirió más información acerca de las plantas y los animales que viven en las islas oceánicas comenzó a deducir las causas de la variación entre los organismos. Sus descubrimientos no fueron repentinos sino que resultaron de la acumulación lenta de información y de la digestión por la largo tiempo de hechos y pruebas. 

Como resultado del trabajo fundamental de Gould con la taxonomía de los pinzones, es decir, de su identificación y catalogación científica, Darwin supo que en las Galápagos había trece especies pertenecientes a tres diferentes géneros: 

q      Seis de ellas eran aves de hábitos terrestres que se alimentaban de frutos y semillas, que vivían en las partes más áridas de las islas, y de las cuales, cuatro de ellas cohabitaban en la mayoría de las islas. De estas cuatro, tres de ellas se alimentaban de frutos más o menos grandes, según el tamaño de sus picos, y la cuarta, con un pico más largo y agudo, se alimentaba de tunas. Las otras dos especies de pinzones terrestres se encontraban exclusivamente en las islas más externas del archipiélago y se alimentaban de una mezcla de semillas y tunas, por lo que su tamaño de sus picos era intermedio entre los que mostraban los grupos anteriores. 

q      Otras seis especies eran de hábitos arbóreos. La mayoría se alimentaba de insectos y se encontraba en las partes más húmedas de las islas. De éstas, una se alimentaba exclusivamente de frutos y su pico era muy similar al de un perico. Tres especies eran muy parecidas entre sí, y sólo se podían distinguir por el tamaño del cuerpo y del pico, y se alimentaban de insectos más o menos grandes, dependiendo del tamaño de su pico. Otra especie más estaba restringida en su distribución a los manglares presentes en las islas y también se alimentaba de insectos. La ultima de estas seis especies arborícolas era una especie en verdad excepcional: al igual que un pájaro carpintero, trepaba troncos en busca de insectos (o, en su defecto, larvas), debajo de la corteza de los árboles y presentaba un pico largo y agudo con el que podía picotear y romper la corteza. La gran diferencia era que, a pesar de haber desarrollado un pico adecuado para buscar su alimento, no tenía una lengua larga y fuerte como la que los carpinteros poseen para escarbar y extraer los insectos. Sin embargo, y en esto residía la maravillosa adaptación, esta especie de pinzón utilizaba espinas de los nopales o pequeñas ramas para extraer su alimento por debajo de la corteza de los árboles. Este es uno de los muy pocos ejemplos conocidos de uso de una herramienta por un animal, aparte de los primates. 

q      Una especie más, extremadamente parecida en rasgos externos y hábitos a un cerrojillo o reinita, se alimentaba de insectos y vivía sobre arbustos, tanto en la parte seca como en la húmeda de las islas. 

En base a ello, podemos señalar que el pico de las aves es su principal herramienta de adquisición de alimentos, y su variación es una respuesta adaptativa a la utilización de diferentes recursos alimenticios. La similitud entre las trece especies de pinzones sugería a Darwin que la diferenciación de estas aves no había ocurrido hacía demasiado tiempo y que, muy probablemente, se originaran de una sola especie que colonizó las islas. Pero había otro hecho que le llamaba la atención y era que varias especies convivían en una sola isla y mantenían su identidad. La explicación de porqué esto ocurría mucho tenía que ver con la forma en que estas especies se originaron. 

Darwin especulaba que cuando uno o varios miembros de una especie llegan a un ambiente nuevo, pueden desarrollar ciertos comportamientos de adaptación a las nuevas condiciones. El sabía que esto ocurría, ya que pudo ir acumulando pruebas provenientes de diversas partes acerca de la variación geográfica entre los organismos, los cuales presentaban diversas formas, razas o variedades en diferentes partes de su área de distribución. Estas variaciones geográficas se presentan en los pinzones. Tres de las especies terrestres se encuentran en casi todas las islas y se diferencian por el tamaño del pico (pequeño, mediano y grande) y, consecuentemente, por el tamaño de los frutos con que se alimentan: 

q      En dos de las islas más sureñas, la especie grande está ausente y la especie e pico mediano lo tiene bastante más grande que en el resto de las islas, donde convive con la especie d pico pequeño. Darwin interpretaba este hecho como una adaptación tendiente a utilizar también los frutos mayores disponibles debido a la ausencia de la especie de pico más grande. 

q      En otra isla, la especie con el pico pequeño es la ausente y la que lo tiene mediano llena el nicho ecológico dejado por la primera, al tener formas más pequeñas que en las islas donde las tres especies conviven. 

q      Finalmente, en otras islas, la especie de pico más pequeño resulta notablemente mayor que en cualquiera otra isla. 

Darwin llegó a la conclusión de que el tamaño del pico de los pinzones era una característica adaptativa de las aves, y que algunas de esas diferencias podían ser tan notables como las que distinguen a las verdaderas especies entre sí. 

El aislamiento geográfico es una pieza clave en el pensamiento de Darwin acerca de los mecanismos de especiación, siendo dos los elementos que le parecían centrales en este proceso de diferenciación de formas y de creación de nuevas especies: 

q      Debería haber barreras para el cruzamiento de las formas y, en el caso de las aves, las diferencias en el plumaje podrían determinar lo anterior. 

q      Las formas deberían depender de alimentos diferentes, ya que si ambas formas utilizaban un solo recurso alimenticio, la más exitosa de las dos formas en obtener alimento desplazaría a la otra y la haría extinguirse.  

De este modo resultaba entonces claro que las formas delos picos de los pinzones eran una prueba de la especialización desarrollada entre las especies para obtener alimentos diferentes de tal modo no exista competencia entre ellos. 

La suposición de Darwin de que el aislamiento geográfico debía tener un papel importante la formación de nuevas especies también está bellamente ilustrada con otra especie de Pinzón que Charles no conoció, ya que es exclusiva de la Isla de Coco, que está situada frente a las costas de Centroamérica y a unas 600 millas náuticas de las Galápagos. Esta especie de pinzón es muy distinta de cualquiera de las aves que viven en las Galápagos.

El famoso ecólogo y ornitólogo inglés David Lack encontró que, aunque la Isla de Coco tiene gran variedad de ambientes y fuentes de alimentación, y no hay una gran variedad de aves, la especie de esta isla no se ha diferenciado en otras. La causa es que todas las poblaciones de esta ave pueden cruzarse constantemente, ya que no hay forma de que alguna de ellas permanezca aislada, a diferencia de lo que ocurrió con los pinzones en las Islas Galápagos. El examen de los pinzones de las Islas Galápagos proporciona un revisión de las propiedades biológicas de las especies animales. Los Pinzones de Darwin pueden entenderse como un grupo de especies animales separadas cuyo aislamiento reproductor, adaptaciones y capacidad para una coexistencia no competitiva están basadas en el tamaño del pico. 

Cada especie posee una clase característica de pico. Las diferencias entre algunos de los pinzones son sutiles, pero siempre significativas. Las pruebas de que se dispone sugieren que los miembros de cada una de las especies utilizan el tamaño y la forma del pico como base para el apareamiento. El tipo de pico de cada una de las especies, además de asegurar el aislamiento reproductor, está correlacionado con la especialidad alimentaria de la especie. Existen pinzones granívoros provistos de poderosos picos dispuestos para triturar; otros pinzones, consumidores de cactus, presentan picos adaptados para la succión; las especies que comen hojas y brotes muestran picos cortantes; y los pinzones insectívoros presentan picos en forma de pinzas. En el caso de que más de una especie explote un determinado recurso alimentario, como sucede con los pinzones, los picos se especializan en el consumo de un determinado componente del total que encuentran a su disposición. Puede añadirse que las diferencias en el tamaño del pico y en la forma del mismo son efectivamente caracteres adaptativos debidos solo a la musculatura y al sistema nervioso que controla sus movimientos y en razón a que las diferentes especies presentan preferencias por distintas clases de alimento. Sin embargo, las diferentes adaptaciones de pico caracterizan de modo único la existencia para cada especie. 

Debido a que no existen dos especies de pinzones con picos idénticos, pueden coexistir hasta trece especies de pájaros, aparentemente similares, en un conjunto de islas de dimensiones reducidas. Las especies no explotan el mismo nicho, incluso en el caso deque varias de ellas se nutran de la misma clase de alimento. El caso de los pinzones de Darwin muestra cómo las adaptaciones, la coexistencia competitiva y el aislamiento reproductor están íntimamente entrelazados. La vida adaptativa que incorpora una clase particular de pico constituye la base para explicar la capacidad de una determinada especie para coexistir con otros pinzones, incluso en el caso de emplear idénticas fuentes alimentarias. El pico es también fundamental para el reconocimiento específico y se usa para limitar el azar en el apareamiento con un individuo de su propia especie. Ello posibilita que la descendencia posea las distintas adaptaciones específicas, coexista con las competidoras y evita la producción de híbridos.  

 Javier Gallego Ramírez

LOS TUÁTARAS, ESOS GRANDES DESCONOCIDOS 22 enero, 2008

Posted by J. G. R. in 4. Monografías.
add a comment

aehjrbg3.jpg 

 Los tuátaras son reptiles endémicos de las islas aledañas a Nueva Zelanda no puede encontrarse en ningún otro lugar del mundo.

E

l significado de su nombre proviene del maorí y quiere decir “espalda espinosa”. Es el superviviente de los más antiguos reptiles del mundo. El Tuátara es el reptil más viejo de los que se conocen, y sus orígenes están datados 200 millones de años atrás. Puede llegar a vivir hasta los cien años. El pequeño Tuátara tiene un tercer ojo justo sobre su frente en medio de los otros dos. Cuando son adultos, ese ojo se recubre. Las dos especies de tuátaras que existen en la actualidad florecieron hace ya 200 millones de años, a la par de los dinosaurios.

Son carnívoros, su dieta consiste en insectos, caracoles, lagartos, huevos y crías de aves. Tienen hábitos nocturnos, en el día descansan sobre las rocas para tomar el sol, y en la noche cazan su alimento. Los tuátaras, a diferencia de otros reptiles, les agrada el frío. Las temperaturas mayores a los 25° son letales para los tuátaras, pero pueden sobrevivir a temperaturas de 5° hibernando. Son animales solitarios. Son animales muy longevos, algunos individuos viven más de un siglo. Se reproducen lentamente, llegan a la madurez sexual aproximadamente a los 10 años. La hembra entra en celo una vez cada 4 años. Durante el cortejo el macho se vuelve más oscuro y las espinas de su espalda se levantan. Da vueltas alrededor de la hembra, y si ella esta lista moverá su cabeza y comenzará la copulación. La hembra efectúa una puesta de 19 huevos aproximadamente y los incuba por un periodo de 15 meses. Los huevos de las tuátaras son de cáscara suave. El sexo de las crías depende de la temperatura. A los 21° C hay 50% de probabilidad de que sean macho o hembra. A los 22° hay 80% de que sean machos y a los 20° C hay 80% de que sean hembras. Como otras especies de Nueva Zelanda, los tuátaras fueron llevados casi a la extinción con la venida del hombre debido a la pérdida de su hábitat y a la introducción de nuevas especies como ratas y mustélidos. Fueron totalmente exterminados de las islas más grandes de Nueva Zelanda. Actualmente son una especie protegida, y fueron reintroducidas en las islas grandes, en parques nacionales.  

Irene Berni Poyato

ENFERMEDAD POR DESCOMPRESIÓN 22 enero, 2008

Posted by J. G. R. in 4. Monografías.
add a comment
  


La famosa “enfermedad por descompresión” también es llamada “enfermedad de los buzos”. Científicos movidos por la curiosidad de esta enfermedad han investigado cómo los animales marinos son capaces de contrarrestar esos efectos y no padecer esa enfermedad.
Esta enfermedad es causada en el hombre por la absorción de N2 a partir de una fuente de aire comprimido. Durante los buceos la fuente de aire comprimido mantiene la presión del aire en los pulmones a un nivel lo suficientemente alto para igualar la presión del agua a cualquier profundidad, y así se evitaría el colapso pulmonar. Esa elevación de la presión total en los pulmones también implica que se eleven los niveles de la presión parcial de los gases pulmonares. Nos centraremos en el N2 alveolar el cual puede elevarse desde 0.8 atm hasta 5 atm, incluso 10 atm en la profundidad.
Cuando una persona comienza a bucear, sus tejidos están en equilibrio con la presión parcial alveolar de N2;  en la profundidad aumenta la cantidad de N2 que se disuelve en la sangre y otros tejidos, porque la presión parcial inicial del gas en los tejidos es menor que la nueva presión parcial alveolar mantenida por la fuente de aire comprimido. En caso de que el buceo se prolongue lo suficiente, la sangre y otros tejidos disolverán suficiente N2 para alcanzar la misma presión parcial pulmonar.
Esta enfermedad es habitual cuando se produce una emergida brusca del agua, en la que la persona “se descomprime”. Lo que realmente ocurre es que la presión parcial de nitrógeno cae de forma brusca a su nivel habitual y la sangre y otros tejidos cargados de nitrógeno comienzan a perder nitrógeno en el aire pulmonar. Se han descritos unos síntomas relacionados con esta enfermedad, debido a las burbujas que se crean en el organismo. Esas burbujas de gas comienza en principio siendo una gota de gas diminuta en la que van difundiendo gases hasta convertirse en una burbuja visible.Como hemos dicho antes hay unos síntomas descritos, uno de ellos que es el más común, es el dolor pulsátil en las articulaciones y músculos de piernas y brazos. Pero expertos, comentan que ese es el síntoma menos grave, porque también nos encontramos con desajustes neurológicos, como parálisis y problemas respiratorios, incluso circulatorios. Para evitar estos problemas los buzos deben regresar a la superficie acuática gradualmente.Esta enfermedad no se daría en individuos que realizaran el buceo en apnea ya que llevaría una carga limitada de nitrógeno, aunque si existe la posibilidad de padecerla en caso de que se sumergiera repetidamente y el tejido no le diera tiempo a recuperarse. En el caso de los mamíferos marinos, llevarían a cabo también el buceo en apnea, con el que consiguen la ventaja de no padecer la enfermedad. Gracias a sus características estructurales de sus pulmones y de su tórax evitan el aumento en sangre y demás tejidos, de gases indeseados. Ayudados también por el colapso alveolar, el aire quedaría comprimido solo en la zona de conducción. Con todo esto, consiguen que el nitrógeno salga de los pulmones causando problemas, pero conlleva un precio que es también la retención de oxígeno en la cavidad pulmonar sin que salga a la sangre o a los tejidos.


Ese oxígeno del que hemos hablado que queda retenido, podría verse como un posible beneficio del secuestro pulmonar en los buceos profundos. Ese secuestro pulmonar, en principio se veía como ventajoso en cuanto al nitrógeno porque no permitía su transferencia a la sangre y a los tejidos. Y por consiguiente era algo negativo, que se había dado como un problema colateral, el secuestro del oxígeno. Pero en realidad, investigadores nos han dado una explicación, tras años de investigación con determinadas especies, en la que el secuestro de oxígeno no sería negativo, sino positivo.
A medida que el animal asciende a la superficie al finalizar un buceo profundo, la presión total en los pulmones disminuye al producirse la expansión pulmonar. La presión parcial de O2 en los pulmones, por consiguiente, disminuye a medida que el animal asciende. Si los pulmones hubieran entregado la mayoría de su oxígeno al cuerpo durante el buceo, la presión parcial de este gas en los pulmones caería en forma brusca hasta valores cercanos a cero durante el ascenso al finalizar el buceo. Estaríamos hablando que aún quedando muchos metros para poder volver a respirar, podría producirse en el animal una inconsciencia o consecuencias peores.Estas observaciones sugieren que es importante para los pulmones retener una parte importante de oxígeno durante el buceo profundo. Así, el colapso pulmonar puede ser un mecanismo para prevenir el riesgo de inconsciencia durante el ascenso, al asegurar que en los pulmones permanezca suficiente oxígeno como para mantener aceptablemente alta su presión parcial durante la expansión pulmonar.

Ana Ruiz Cabrera
 

El Buceo de los Animales Marinos 22 enero, 2008

Posted by J. G. R. in 4. Monografías.
add a comment

          La foca de Weddell, Leptonychotes weddellii, captura todo su alimento bajo el agua, pero depende por completo de la atmósfera para obtener oxígeno. A primera vista, parece una de las criaturas fisiológicamente más improbables que puedan imaginarse. No solo es incapaz de respirar mientras caza, sino que posee un gran tamaño, oscilando su peso desde los 400 Kg a los 500 Kg, es homeoterma, carnívora estricta y debe enfrentarse al frío durante toda su vida. Vive en todas las estaciones del año en la fría Antártida, transportada sobre la superficie de bloques de hielo o buceando en el agua del mar a una temperatura media de -2º C, en la cual va a capturar peces, crustáceos, calamares,…          

 A pesar de la aparente inverosimilitud de este tipo de animales, el número de individuos y de especies que existen son un indudable indicador del éxito ecológico y evolutivo que poseen. Los primeros exploradores polares, como el capitán escocés James Weddell, llevaron noticias por todo el mundo de la llamativa cantidad que existe de estos grandes y hermosos mamíferos. En la actualidad existen, aproximadamente, casi un millón de focas de Weddell. 

aehjrbg4.jpg

 Focas de Weddell

Estas grandes focas viven solamente en la Antártica, donde obtienen todo su alimento por medio del buceo. Con frecuencia realizan y mantienen agujeros en el hielo de manera que puedan tener acceso a sus dos hábitats: el agua para alimentarse y el aire para respirar         

En el mundo existen más de 30 especies de focas y leones marinos, más de 70 de ballenas y delfines y otras especies de mamíferos marinos que bucean, como nutrias marinas y vacas marinas. Todas descienden de animales terrestres y es probable que todas ellas hayan sido atraídas al mar por la abundancia de alimentos. Pero así como nosotros no desarrollaron medios para obtener oxígeno del agua, por lo que han permanecido atadas al modo de respiración de sus ancestros         

El buceo de los mamíferos marinos fue sometido a estudios serios por los fisiólogos por primera vez alrededor de 1930. Desde el principio, los estudios fisiológicos se centraron en dos cuestiones básicas:

q      ¿Cómo hacen los animales que son estrictamente dependientes de la atmósfera para obtener su oxígeno y para satisfacer sus demandas metabólicas de energía durante largos períodos bajo el agua? 

q      ¿Cómo hacen los mamíferos que bucean para enfrentarse a las altas presiones que encuentran en las profundidades?  

1. CONDUCTA Y LOGROS DEL BUCEO         

Los logros del buceo de las focas y las ballenas se han apreciado de manera limitada por varios siglos. Por ejemplo, durante la épica de los cazadores de ballenas, cuya crónica más famosa es la novela “Moby – Dick”, los balleneros se asombraban de las profundidades que podían alcanzar las ballenas heridas. En ocasiones, un cachalote debía darse por perdido después de sumergirse tan profundamente como dos líneas completas de arpón, cada una de 370 metros. Cuando comenzó la investigación del buceo animal existían pocas técnicas para el estudio del movimiento libre de los animales en su ambiente salvaje, por lo que las primeras investigaciones se llevaron a cabo en bañeras y piscinas. Hacia 1970, sin embargo, los científicos innovadores comenzaron a aprovechar las ventajas de la revolución de la tecnología para monitorizar la conducta de buceo de los animales en libertad y descubrieron que los hechos a veces son más extraños que la ficción. Hay mamíferos que se mantienen voluntariamente bajo el agua, conteniendo su respiración, durante dos horas y otros alcanzan profundidades que los hacen dejar la atmósfera, que es su fuente de O2 obligada, a 1600 metros de distancia.         

Las focas de Weddell demostraron que son excelentes ejemplares para muchos de los primeros estudios acerca de las conductas de buceo en libertad, porque en aquellos tiempos los únicos dispositivos disponibles para obtener datos acerca de la duración y de las profundidades alcanzadas eran instrumentos innovadores pero primitivos, que podían almacenar cantidades relativamente pequeñas de información al encontrarse adosados al cuerpo de estos animales, siendo necesario, por tanto, para obtener la información recuperar los instrumentos utilizados para el estudio.     Al vivir sobre el hielo, las focas de Weddell deben tener acceso al agua para alimentarse, por lo que realizan y mantienen agujeros en el hielo. Después de sumergirse a través de un agujero, la foca finalmente debe retornar para respirar, al mismo agujero o a otro. Gerald Kooyman y sus colaboradores aprovecharon esta característica, ya que adherían grabadores de datos a focas de Weddell en libertad y luego permitían que hicieran su vida habitual por varios días, para luego buscarlas en alguno de sus agujeros de respiración y retirar el grabador. Por medio de este método pudieron, por primera vez en todas las especies, describir la duración y la profundidad de cientos y miles de buceos voluntarios.CLa revelación más sorprendente de los primeros estudios fue que las focas de Weddell, en ocasiones, se mantienen sumergidas voluntariamente por más de una hora. Ahora sabemos que, de forma ocasional, ¡pueden estar sumergidas hasta 80 minutos! De igual importancia, sin embargo, fue el hallazgo de que la gran mayoría de los buceos de las focas de Weddell son considerablemente más cortos que esas duraciones máximas: la más de las veces se prolongan durante unos 20 o 25 minutos.

La mayoría de los buceos duran de 20 a 25 minutos, o menos

…pero algunos pueden prolongarse durante una hora o, incluso, más tiempo.

aehjrbg5.jpg

  

 Duración de los buceos de las focas de Weddell en libertad

Cada barra vertical muestra el porcentaje de buceos por rango de duración

La mayoría de los buceos son mucho más cortos que la duración máxima de la que es capaz la especie 

Más del 70% de los buceos son a 200 metros de profundidad o menos…

pero algunas focas, en ocasiones, bucean casi hasta los 600 metros de profundidad.

aehjrbg6.jpg

  

Profundidad de los buceos en las focas de Weddell en libertad

Cada barra vertical muestra el porcentaje de buceos por fango de profundidad

La mayoría de los buceos son sustancialmente más superficiales que la profundidad máxima de la que es capaz la especie                 

Al igual que con la duración, las profundidades de buceo en la mayoría de los casos son considerablemente menores que el máximo que puede alcanzar la especie. En raras ocasiones, una foca de Weddell desciende a casi 600 metros, pero pocos buceos superan los 400 metros y la mayoría son de 200 metros o menos. Mientras bucean, las focas están sometidas en ocasiones a presiones físicas extraordinarias. Una regla práctica muy útil es que la presión del agua aumenta alrededor de una atmósfera (101 kPa) por cada diez metros de profundidad, por lo que una foca que se sumerge a unos 400 metros de profundidad, se somete voluntariamente a unas 40 atmósferas de presión hidrostática.         

La tecnología ha avanzado hasta el punto de que hoy día los datos se pueden transmitir por radio desde los mamíferos marinos vivos y captarse a escala global por receptores satelitales. Con esta tecnología recientemente se completó un notable estudio en los elefantes marinos del Ártico (Mirounga angustirostris) que se crían en una famosa colonia en Año Nuevo, California (cerca de San Francisco). Los animales de ambos sexos pasan la mayor parte de sus vidas en el mar, visitando la tierra en dos ocasiones por año: para el apareamiento, la muda y, en el caso de las hembras, para la crianza. Entre estas visitas a la tierra realizan largas migraciones oceánicas, con frecuencia a través de la mitad del ancho del océano Pacífico, durante las cuales se alimentan de forma intensiva. Las longitudes y las latitudes de cada individuo durante su migración se pueden seguir con la tecnología de radio y satélite. Para monitorizar el tiempo y la profundidad de los buceos todavía se usan, en ocasiones, los instrumentos que almacenan datos, en lugar de los transmisores. Los modernos instrumentos de almacenamiento digital tienen una cantidad de memoria tan prodigiosa que pueden archivar el buceo de una foca en todo momento durante varios meses. De esta forma, cuando el instrumento se recupera, se puede relacionar todo su viaje migratorio con las latitudes y las longitudes en el océano. 

aehjrbg7.jpg

 Elefantes marinos del Ártico

Mirounga angustirostris         

 Los mamíferos marinos no tienen capacidades uniformes de buceo. Los grupos mayores, como la focas verdaderas (fócidos), las focas de piel y las ballenas, tienen diferentes historias filogenéticas y, dentro de cada grupo, las especies de han diversificado. La foca de Weddell, el elefante marino y la foca franjeada (Phoca fasciata) son los buceadores más eficientes, habiéndose observado el tiempo más largo de buceo voluntario, dos horas, en un elefante marino antártico. Asimismo, los cachalotes (Physeter catodon)  también se encuentran entre los buceadores más eficientes. En ocasiones, permanecen sumergidos durante 60 a 70 minutos cuando bucean libremente y se sabe que se han mantenido bajo el agua hasta 90 minutos después de ser arponeados. Algunos cachalotes en libertad se han detectado por el sónar a 1140 metros de profundidad.         

El extremo opuesto de la eficiencia en el buceo se observa en algunas focas de piel, como el oso marino ártico (Callorhinus ursinus). Basados en los registros de más de 3000 buceos, las focas de piel árticas no se sumergen más de 8 minutos o a profundidades mayores de 260 metros. A pesar de las amplias variaciones entre las especies en las capacidades de buceos extremos, todas las especies de este tipo de mamíferos, al igual que los pájaros, parecen cumplir con tres importantes normales generales: 

q      La duración de la mayoría de los buceos es sustancialmente menor que la duración máxima de la que es capaz cada especie. 

q      La mayoría de los buceos son muyo más superficiales que los máximos de profundidad alcanzados por la especies. 

q      Los buceos de máxima duración y profundidad, aunque importantes y asombrosos, son excepcionales. 

 aehjrbg8.jpg

 Focas de piel

Callorhinus ursinus         

 Para poner las capacidades de los mamíferos marinos en perspectiva, resulta instructivo observar las de un mamífero terrestre representativo, el Homo sapiens. Los humanos buceadores, entrenados a contener la respiración, en general se limitan a tres minutos de sumersión en reposo y a alrededor de 90 segundos si están nadando. Los “ama” de Corea y Japón se ganan la vida buceando para buscas ostras y algas marinas. Sus capacidades son similares a las de otras personas que emplean la contención de la respiración como su forma de vida, tales como los buceadores de esponjas y perlas marinas. Los “ama” que bucean en aguas profundas recibe  asistencia durante el descenso y el ascenso para aumentar al máximo su tiempo en el fondo del mar. Llevan pesos para ayudar al descenso y son jalados desde la superficie con una soga, accionada por un asistente en el bote. Suelen mantenerse sumergidos de 60 a 80 segundos y alcanzar profundidades de 15 a 25 metros. Descansan sólo un minuto entre cada buceo, por que en promedio realizan 30 buceos por hora. Los registros extremos en los humanos durante buceos con contención de la respiración los alcanzan los buceadores de competición. Los poseedores de lar marcas máximas en el mundo alcanzaron profundidades de más de 100 metros, con asistencia durante el descenso y el ascenso, con un tiempo total de unos 3,5 minutos. Buceos de esta duración y profundidad sólo pueden levarlos a cabo personas excepcionales y, aún para ellas, son peligrosos. Sin embargo, estos buceos resultan insignificantes y comunes para el promedio de los individuos de muchas especies de mamíferos marinos. 

El gran desconocido: el Aye-aye. 22 enero, 2008

Posted by J. G. R. in 4. Monografías.
add a comment

¿Cómo hacer que la gente se preocupe del aye-aye?

Aye -aye  (Daubentonia madagascariensis) 

aehjrbg21.jpg 

Probablemente nunca hayas visto un aye-aye (Daubentonia madagascariensis) y, si lo has visto, probablemente nunca quieras volver a ver ninguno. Es una criatura extraña, con un aspecto desagradable (una especie de cruce entre un glotón, un koala y un mapache con grandes orejas) tiene ojos de gremlin color naranja y una enorme y tupida cola. Es un primate nativo de Madagascar, del grupo de los lémures. Su estrafalaria apariencia hace que se le considere el principal responsable del origen de la palabra lémur, que quiere decir en latín “espíritu nocturno”. Los biólogos conservacionistas dicen que esta criatura única, que usa sus dientes incisivos, afilados como navajas, para rasgar secciones de las cortezas de los árboles y un largo dedo medio para extraer las larvas de los insectos del interior, localizándolos mediante golpes rítmicos sobre la corteza, representa millones de años de evolución independiente y ahora se encuentra al borde de la extinción. Este método para conseguir alimento es típico de los pájaros carpinteros, pero único entre los mamíferos. Para conseguirlo, usa su largo y huesudo tercer dedo, y distingue cualquier pequeña perturbación en el ruido que produce el golpeteo (indicio de una galería de madera carcomida bajo la corteza) gracias a sus grandes y bien desarrollados oídos (su sentido principal), semejantes a los de un murciélago. Sólo se conoce otro caso de adaptación tan fuerte de los dedos en ese sentido en toda la historia de la evolución, el del pequeño dinosaurio arborícola Epidendrosaurus. 

El aye-aye es el único representante vivo de su género, familia (Daubentonidae) e infraorden (Chiromyiformes), lo que deja bien a las claras su extrema rareza.  En realidad los habitantes locales lo consideran un ser maligno y matan al animal en cuanto lo divisan. Pero perderlo significaría el colapso de una rama completa del árbol evolutivo de los mamíferos. A no ser que los conservacionistas puedan persuadirnos de que les ayudemos a proteger a un animal feo y falto de carisma, toda esa historia genética se irá para siempre. Sólo se conoce otra especie próxima al aye-aye, el aye-aye gigante (Daubentonia robusta), que se extinguió hacia 1920.   

aehjrbg9.jpg

 El pelaje es largo en todo el cuerpo, especialmente en la cola, razón por la que el aye-aye fue clasificado inicialmente como una extraña ardilla cuando se descubrió. El color del pelaje es totalmente negro salvo en la cara, donde se aclara hasta ser blanquecino. Los adultos alcanzan el tamaño aproximado de  unos 40 centímetros de la cabeza a la cola y otros 55 de longitud total de ésta. Además de sus amplias orejas, en su cabeza destacan también sus ojos, grandes y amarillos, típicos del animal nocturno que es. El olfato también es bastante fino.  

aehjrbg1.jpg

El hábitat del aye-aye lo constituye la selva tropical que cubre el este de Madagascar, donde se localiza en la parte más alta de los árboles. Su dieta de larvas de insectos es completada a veces con la ingesta de algunas hojas y frutos. Éstos últimos los come de forma ritualizada y característica, primero royendo su cáscara y luego introduciendo en su interior el largo tercer dedo, con el que recoge la pulpa carnosa y se la mete en la boca como si estuviese usando una cuchara.  La destrucción de la selva malgache debido a los incendios provocados, la tala de árboles y el aclaramiento de grandes zonas para destinarlas a la agricultura ha empujado al aye-aye al borde de la extinción. De hecho, se pensó durante un tiempo que había desaparecido, hasta que se le redescubrió en 1961. Desde entonces el gobierno de Madagascar ha tomado distintas medidas con el fin de protegerlo a él y a su hábitat; los 12 únicos ejemplares restantes de esta especie se encuentran protegidos en una isla reserva.Los aye-ayes hembras paren una sola cría, algo habitual en los lémures, y la llevan sobre su espalda durante los primeros meses de vida. Durante el día se refugian en nidos similares a los de los pájaros, que cambian por otros después de usarlos durante una temporada. Estos nidos están situados en la base de las ramas, siempre a más de 12 metros de altura del suelo.          

 *Fuente de información: http://es.wikipedia.org/wiki/Daubentonia_madagascariensis.      

Carmen Haro Mariscal

DRAGONES DE KOMODO 22 enero, 2008

Posted by J. G. R. in 4. Monografías.
add a comment

 Una joya viviente del pasado reptiliano de nuestro planeta

aehjrbg711.jpg
 

Los dragones de Komodo, descubiertos hace menos de un siglo, forman parte de un ecosistema natural exactamente en Indonesia, el cual se está destruyendo por la acción del hombre y la pérdida de presas por la caza furtiva.

Científicos no han encontrado en su familia ninguna especie fósil de mayor tamaño. Perteneciente al género Varanus, los machos de mayor tamaño superan los tres metros sin dificultad.

Este extraordinario individuo parece provenir de tierras lejanas hace millones de años, en la época de los dinosaurios, debido a su historia y a sus características anatómicas. Su gran musculatura robusta, de hasta 150 kilos de peso, de piel oscura, su lengua amarilla , y sus pies con grandes uñas, lo convierten en todo un acontecimiento y en algo mágico si nos dedicáramos a observarlo durante un minuto.

Despertaron grandes leyendas que aún quedan vigentes, como la expulsión de fuego por la boca, historia que se debe al color de su lengua y al desagradable olor que emana de sus entrañas.

Estos “Cocodrilos de Tierra”, defienden un territorio de 2 kilómetros cuadrados, trepando por los árboles en etapas juveniles o patrullando o corriendo con facilidad y alcanzando bastante velocidad.

Maestro de la caza al acecho, gracias a la capacidad de ver presas desde 300 m de distancia,y a la interacción del órgano de Jacobson.

Lo más sorprendente es su manera de capturar a sus presas, las cuales reciben un mordisco en el que le transfiere gran número de bacterias que le produciría una infección letal en pocas horas, y las deja libres, para así luego sin esfuerzos de correr tras ella, la encuentran gracias al olfato ya preparada para comer.

En cuanto a la reproducción, alcanzan la madurez sexual entre los cinco y los siete años. El macho vencedor de la lucha consigue la hembra, que tras la fecundación, a las ocho meses deposita una puesta de huevos en una madriguera. A los ocho meses siguientes se produce la eclosión de los mismos, de los cuales emergen unos pequeños lagartos más oscuros que sus progenitores y con manchas rojas. Nada más nacer suben al árbol donde permanecen para no ser devorados por individuos de su misma especie. Bajan de los árboles una vez hayan alcanzado un determinado tamaño. Su longevidad llega a superar los cincuenta años.

Los dragones de Komodo, están amenazados, por la destrucción de sus bosques y sus sabanas, los asentamientos humanos en las pocas islas donde subsisten y la desaparición de sus presas debido a la caza furtiva desmesurada que se está llevando a cabo.  Debemos concienciarnos de la conservación activa de estas especies, que en estos momentos necesitan más que nunca nuestra ayuda para sobrevivir.

El gobierno indonesio creó reservas en dos de los principales reductos del reptil en la isla de Flores. Años más tarde se amplió la extensión de estas reservas. Y en 1991 fue reconocido Patrimonio de la Humanidad.

ADAPTADOS A LA OSCURIDAD 22 enero, 2008

Posted by J. G. R. in 4. Monografías.
add a comment

La ecolocación es un sutil lenguaje que sirve para convertir el sonido en instrumento de orientación y conocimiento del espacio. Es un método de percepción sensorial por el cual ciertos animales se orientan en sus ambientes, detectan obstáculos, se comunican entre sí y encuentran comida. 

Durante la ecolocación un animal emite una serie de sonidos cortos y chillantes. Estos sonidos viajan fuera del animal y luego rebotan sobre los objetos y superficies en su camino formándose un eco. El eco vuelve al animal, dándole una noción de lo que se encuentra en su camino.

La ecolocación es utilizada por diversos animales, destacando entre los terrestres, los murciélagos, los cuales pueden ver muy bien pero son animales nocturnos, y su visión necesita algo de luz, así que no podrían ser capaces de encontrar sus presas en la noche solo con sus ojos. Resolvieron este problema usando un sofisticado sistema de ecolocación de alta frecuencia.


murcoaoeirh1.jpg 

Emitiendo una serie de ultrasonidos de frecuencias altas y bajas, los murciélagos pueden distinguir objetos y presas, y de ese modo, evitarlos o capturarlos. Pueden determinar así el tamaño de un objeto, su forma, dirección, distancia y movimiento. El sistema de ecolocación de algunos murciélagos es tan preciso que pueden detectar insectos del tamaño de un mosquito y objetos tan finos como un pelo humano.

El murciélago produce un sonido con su laringe (esencialmente igual a la humana, pero más grande en relación al tamaño del murciélago) y los modifica con extrañas formaciones en su boca y nariz. Cuando los ecos retornan, alcanzan sus tímpanos que cambian el sonido en vibraciones hacia los huesos del oído interno e informan al cerebro sobre los ecos recibidos. Los murciélagos han desarrollado enormes orejas que les ayudan a atrapar los sonidos, aumentando de esta manera su capacidad auditiva.

         Muchos científicos se plantean una seria investigación de la ecolocación de los murciélagos para ayudar así a los ciegos a distinguir objetos con la ayuda del sonido.

aehjrbg.jpg

Elisa González Andreo

PREGÚNTALE AL DOCTOR DUALITY 22 enero, 2008

Posted by J. G. R. in 8. Curiosidades.
add a comment

abejorro.jpg

No te preocupes amigo abejorro, lo que te ocurre es normal. En primer lugar, la temperatura de los músculos de vuelo deben alcanzar, al menos, 35º C para producir energía suficiente como para que te permita mantenerte en el aire. Además, me dices que vives en un lugar muy frío, y esto te crea la necesidad de consumir cierta parte del alimento en recolección, con el fin de producir calor y calentar tus músculos de vuelo.

Querido Doctor Duality, soy un cangrejo azul y mi problema es el siguiente. Cada cierto tiempo tengo una necesidad imperiosda de cambiar mi atuendo. Antes pensaba que era un presumido, pero ya no sé si es posible que no acepte mi imagen. ¿Debo acudir a un especialista?

cangrejo-azul.jpg

Sr. Cangrejo Azul, tus continuos cambios de indumentaria no corresponden con ningún problema de aceptación de su imagen. Los motivos son un aumento de tu tamaño corporal que, a lo largo de tu vida, llegarás a repetir hasta en 25 ocasiones, viniendo marcado por cambios hormonales. De este modo, consigues deshacerte de tu exoesqueleto ya obsoleto gracias a un proceso de turgencia por el cual absorbes gran cantidad de agua, consiguiendo así que tus músculos se suelten del mismo y permitan así formar, muy rápidamente, uno más grande.

Compañero Duality, te escribo desde mi calurosa residencia en América del Sur, donde sabes que tienes tu casa. Ya sabes que las ranas de estas regiones áridas te tenemos un gran afecto. Mi pregunta es la siguiente: mi hijo está continuamente en movimiento, dando saltos de un lado para otro, y por más ejercicio que hace, no suda ni una gota, ¿puede tener algún problema de la piel?

ranas.jpg

Querido amigo, gracias en primer lugar por tu hospitalidad, sabes que le tengo gran cariño a esa región. No debes preocuparte en absoluto, la escasa permeabilidad al sudor y al agua en general de la piel de tu hijo se debe a la presencia sobre la misma de lípidos poco comunes, sobre todo éstes de cera, producidos por glándulas cutáneas. Esto evita la deshidratación que, por aquellas zonas, es muy habitual. Un abrazo, Dr. Duality.

El gran deshielo 15 enero, 2008

Posted by J. G. R. in 3. Opinión.
add a comment

Las regiones polares y el deshielo que en ellas se está produciendo están cada vez más presentes en los medios de comunicación, así como en los ámbitos educativo y científico y, todo ello, por una única razón: que el clima cambia como siempre lo ha hecho. A causa de ello, ciertas especies se extinguirán como lo han hecho toda la vida, mientras que otras prosperarán en su lugar. Ciertamente nosotros podemos influir en el cambio, pero no lo hemos creado. Aunque es importante determinar y estudiar en qué cambios puede el ser humano estar influyendo, es necesario recordar que el cambio es algo natural y que la Tierra continuará su proceso de evolución sin que nosotros podamos hacer nada al respecto. En lugar de controlarlo, debemos aceptarlo y averiguar cómo adaptarnos lo mejor posible al mismo domo dijo Darwin, “no es la especie más fuerte la que sobrevive, ni tampoco la más inteligente, sino la que mejor se adapta al cambio”. 

Randi S. Martinsen

Laramie, Wyoming