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¿SABÍAS QUE EL OSO POLAR TIENE LA PIEL NEGRA? 22 enero, 2008

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  Bajo su abundante pelaje se encuentra la piel, que es negra y esto es para atraer mejor la radiación solar y aumentar así el calor corporal. La luz se refleja sobre el pelaje, generando una falsa sensación de blancura, por que este en realidad, es decir el pelaje, no es blanco. Carece de color, es translúcido. Parece blanco porque posee infinidad de diminutas burbujas de aire cuya función es importantísima en el aislamiento térmico del animal. Estas burbujas de aire, actúan como si fuesen partículas en suspensión, dispersando la luz incidente, haciendo que la apariencia sea blanca. No obstante, en determinadas momentos y lugares puede verse amarillenta o incluso parda clara. La pérdida del calor corporal se encuentra muy reducida tanto por el pelaje y el color de la dermis como por el espeso panículo adiposo que se encuentra bajo la piel y que sólo se adelgaza en la cabeza, especialmente en la nariz.  

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 Durante el verano estos osos adelgazan y al poseer muy densamente vascularizados los músculos pueden irradiar entonces el exceso de calor. Los osos polares del zoológico de Singapur se volvieron verdes en 2004 al crecer grandes cantidades de algas sobre ellos, algo que nunca hubiese sucedido en una zona más fría. Episodios similares pero de menor importancia se dieron también en San Diego (1979) y Chicago (2005). Fuente: Wikipedia.orgTRÁNSITO GARCÍA GARCÍA

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¿SABÍAS QUE LOS CHIMPANCÉS TIENEN MÁS MEMORIA QUE LOS HUMANOS? 22 enero, 2008

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Eso es lo que reveló un estudio llevado a cabo en Japón que probó la capacidad de memoria a corto plazo de humanos y chimpancés. Y en las dos pruebas en las que compitieron unos frente a otros, los primates ganaron. Los resultados han sorprendido a los expertos. Se pudo observar que chimpancés jovencitos  en las pruebas de memoria a corto plazo eran bastante más rápidos que los humanos, esto deja claro que estos animales tienen una capacidad sorprendente.
En una de las pruebas participaron tres chimpancés de 5 años que habían aprendido el orden de los números arábigos del 1 al 9, y 12 voluntarios humanos adultos. En una computadora se mostró a los participantes los nueve números y cuando tocaban el primer número, los otros ocho se convertían en cuadros blancos.
La prueba consistía en que los voluntarios debían tocar los ocho cuadros blancos en el orden de los números que habían aparecido previamente. Los resultados mostraron que, aunque los chimpancés no fueron más precisos que los humanos, pudieron llevar a cabo la prueba más rápidamente.Pero un chimpancé en particular, llamado Ayumu, tuvo un desempeño especialmente sorprendente (Hay que señalar que este chimpancé estaba bastante bien entrenado ya que su madre también había hecho estas pruebas y él estuvo continuamente viendo las tareas que hacía su madre).Pero a pesar de esta ventaja, era realmente sorprendente la rapidez con la que lograba memorizar la serie de números y resolver el orden correcto en la pantalla. Después de otra prueba, se llegó a la conclusión de que aparte los chimpancés podían ver a los demás realizar pruebas y obtener así información de como ellos también podían resolverlas .


Fuente: BBC Mundo

¿SABÍAS QUE LOS ELEFANTES VEN Y HUELEN EL PELIGRO? 22 enero, 2008

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Estudios recientes han demostrado eso. Los investigadores escoceses descubrieron que los elefantes reconocen los diversos grados de peligro que presentan diferentes grupos de individuos. Por ejemplo, el estudio determinó que los elefantes africanos reaccionaban con temor cuando detectaban por medio del olfato que una prenda había sido utilizada por hombres de la tribu Masai. Los hombres Masai tienen la costumbre de demostrar su virilidad atacando con lanzas a los elefantes.

De la misma manera, los elefantes responden agresivamente a la ropa roja, color típico de la ropa tradicional de los Masai. Sin embargo, estos animales reaccionan de forma más tranquila ante la presencia de prendas utilizadas por los Kamba, una tribu de agricultores que no representa un gran riesgo para ellos. Esta reacción era la esperada por parte de los psicólogos del equipo de investigación, pues mencionaron que eso solo confirmo que un animal puede hacer distinciones, basándose en datos muy sutiles. Siguiendo con la prueba primero mostraron a los elefantes ropa roja limpia y luego ropa roja que había sido usada cinco días atrás por un masai o por un kamba. Descubrieron que la ropa que olía a los masai les hacía ir más rápido y luego tardaban más tiempo en relajarse una vez que dejaban de moverse. Se dieron cuenta además de que reaccionaban de una manera diferente frente al color blanco que al rojo, al que posiblemente relacionaban con los Masai. 

Los científicos creen que la diferencia en la reacción emocional de los elefantes frente al color y al olor puede estar vinculada al riesgo que perciben en las dos situaciones. Con el olor de los masai, la reacción de miedo y ganas de escapar parecían dominar sobre todo lo demás. Aunque es cierto que los elefantes pueden ser muy peligrosos cuando entran en conflicto con los seres humanos, la información recogida muestra que, de tener la oportunidad, prefieren salir corriendo incluso antes de encontrarse a las personas. Un científico concluyó el estudio: Este experimento es sólo un punto de partida para investigar cómo los elefantes “ven el mundo” y es posible que sus capacidades sean las mismas o incluso superen a las de los monos y los simios.

  Fuente: BBC MundoTRÁNSITO GARCÍA GARCÍA 

¿SABÍAS QUE EL GRAN TIBURÓN BLANCO ES EL DEPREDADOR MARINO MÁS GRANDE? 22 enero, 2008

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El Gran Tiburón Blanco (Carcharodon carcharias) es el depredador marino más grande que se conoce. Nada por los mares y océanos del mundo con un aire de grandeza impresionante. Su único enemigo es el hombre, el cual no siempre sale victorioso. Este tiburón es el pez más peligroso, debido a su gran tamaño, de cuatro a siete metros, pudiendo alcanzar algún ejemplar los diez metros.

 A diferencia de otros depredadores, los tiburones no han sido nunca estudiados a fondo. De hecho, el propio mar en el que nadan es totalmente ajeno al ser humano. Gran parte de los conocimientos que poseemos sobre los tiburones provienen de la disección y de la observación a distancia, debido al no poder acercarnos ni estar excesivo tiempo en su hábitat natural, este estudio se hace prácticamente imposible, por no hablar del peligro que correrían las vidas de los propios científicos.  El tiburón blanco se mueve por el agua como si volase. Los amplios vaivenes de su enorme cola son capaces de impulsar a este gran escualo a más de 25 km/h. La misma forma de su cuerpo es una maravilla de la hidrodinámica, lo que le permite moverse en el agua con increíble soltura. Aunque se le llame tiburón blanco, su parte superior es de color gris oscuro (lo que es muy útil como camuflaje para animales como éste que viven en los fondos marinos) mientras que su parte inferior es de color blanco, lo que ha dado lugar a su nombre.  

Este tiburón tiene un extraordinario sistema electrosensorial capaz de detectar los pequeños impulsos eléctricos que provienen de los latidos del corazón y de los movimientos de sus presas. Este sistema sensorial reside en unos pequeños poros que son capaces de detectar corrientes eléctricas de hasta cinco milésimas de microvoltio. Además de localizar a sus presas le sirve para navegar, ya que gracias a él puede “leer” el campo magnético de la Tierra. La anatomía del tiburón blanco es sorprendentemente. En vez de esqueleto óseo tiene un pequeño esqueleto cartilaginoso. Su cerebro y su corazón son relativamente pequeños, mientras que su hígado y su estómago son grandes para ayudarle a paliar su enorme apetito, además de servirle de flotador.

 Se alimenta de animales vivos, en especial pingüinos y focas además de otros peces, pero no desprecia la carroña. No caza humanos pero cuando uno se adentra en sus dominios, ha de hacerse cargo de las posibles consecuencias: su necesidad básica es alimentarse, y todas sus acciones se encaminan a satisfacer esta necesidad. Es raro encontrarlo en aguas tropicales pues prefiere las aguas templadas o frías, como por ejemplo el Atlántico o el Mediterráneo. TRÁNSITO GARCÍA GARCÍA  

¿QUÉ ES UNA ADAPTACIÓN? 22 enero, 2008

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La RAE nos define adaptación como “hacer que un objeto o mecanismo desempeñe funciones distintas de aquellas para las que fue construido” La clave de la cuestión está en la propia definición, desempeñar funciones diferentes para las que algo fue diseñado en un principio. Existen varios tipos de adaptaciones: genéticas, estructurales, fisiológicas, de comportamiento… Las adaptaciones de un organismo son procesos lentos y complejos que dan como resultado que en los seres vivos se formen o desarrollen órganos adecuados que les permitan realizar su vida en dicho medio. Un ejemplo de adaptación es la de un crustáceo recientemente descubierto en las profundidades marinas del Antártico Pacífico en Marzo de 2005. Este crustáceo presenta unas patas peludas, carece de ojos y de pigmentación y mide 15  centímetros de longitud; fue descubierto durante una misión submarina. No sólo ha dejado de desarrollar unas características, sino que ha desarrollado otras, como los pelos de las patas. 

SEGUNDO ALIENTO 

¿Quién no se ha sentido mal después de tener que coger un gran peso?, esos mareos que a uno le dan, del que necesita recuperarse unos segundos después…, el comúnmente llamado “tabardillo”, pues no es más que una adaptación fisiológica. Pueden suceder en cualquier momento de un trabajo intenso; en el comienzo de éste puede sentirse incomodidad de distinto tipo: mareos, respiración rápida e irregular, taquicardia arrítmica, opresión torácica, pulsaciones en el cráneo, fatiga y dolor muscular, sobre todo en los miembros inferiores, sin embargo el síntoma predominante es la disnea o sensación de falta de aire. Si el individuo resiste el mal momento y continúa la actividad comienza a sentirse mejor, y el aparato respiratorio y el circulatorio empiezan a trabajar más regularmente apareciendo una transpiración profusa que regula la temperatura y determina una alivio. Se cree que los malestares previos se deben a un reflejo originado por el intenso estímulo de los centros respiratorios por la acumulación de los metabolitos celulares en los músculos activos y en la sangre como consecuencia del incompleto transporte de oxígeno. El alivio posterior podría deberse a una mejoría del transporte por el incremento del VMR (volumen mínimo respiratorio) y VMC (volumen mínimo cardíaco) y vaso dilatación activa muscular. Siempre pensaste que todo eso era por tu mala condición física ¿verdad?, pues ya sabes el motivo, así que no debes preocuparte demasiado.  

¡MALDITA PRIMAVERA, NO PUEDO RESPIRAR! 

La mayor alteración fisiológica en el asma es la obstrucción al flujo aéreo. Esta obstrucción predomina durante la espiración y se manifiesta por un aumento de la resistencia en la vía aérea y un descenso en el volumen espiratorio forzado en el primer segundo (VEF-1), relación VEF-1/capacidad vital forzada, flujo meso-espiratorio y pico de flujo espiratorio (PEF). Estos cambios se acompañan de una disminución en la capacidad vital y un aumento del volumen residual y de la capacidad residual funcional (CRF), constituyendo el atrapamiento aéreo y la hiperinsuflación pulmonar las alteraciones más características de la crisis asmática. Pero no te preocupes tanto, que la hiperinsuflación pulmonar produce algunos efectos beneficiosos ya que mantiene “abiertas” algunas vías aéreas y disminuye la resistencia al flujo aéreo. Una vez más el organismo sabe defenderse de las adversidades de cada momento… 

¿Qué me pasa doctor?

La diarrea aguda casi siempre se debe a infección. Estas infecciones se adquieren a su vez en la mayoría de las ocasiones a través del agua, de los alimentos, por la vía fecal-oral, y persona a persona como ocurre en las toxinfecciones alimentarias y en la diarrea del viajero. Otras por vía aérea como en las gastroenteritis virales en los niños. Otras, son el sistema inmune del sujeto o los desequilibrios de la flora intestinal, los que favorecen la aparición de cuadros infecciosos intestinales.El tipo de gastroenteritis, su gravedad y frecuencia de presentación dependen de factores ambientales, propios del paciente, y microbianos. La convivencia de los niños en guarderías, de adultos en hospitales y de ancianos en residencias, permite la difusión de factores causales de gastroenteritis. El desarrollo de la enfermedad depende de factores propios de la especie, como por ejemplo:

• Los recién nacidos están protegidos por las condiciones de la leche materna sin contaminantes bacterianos y con factores de protección asociada a ciertos componentes como la lactoferrina o gammaglobulinas.

• La barrera gástrica reduce de forma significativa la cantidad de bacterias que pasan al intestino. El moco, la acidez gástrica y la motilidad intestinal actúan de forma conjunta, como factores protectores.

• La flora intestinal normal interviene en el mantenimiento de un pH acido y en la producción de ácidos grasos volátiles, así como en la actuación de forma sinérgica con los mecanismos del huésped que impiden la fijación de los patógenos a las células intestinales, como mecanismos de defensa ante la infección entérica.Desgraciadamente, los patógenos también presentan unas adaptaciones, y muchas veces nos acaban ganando la partida.  

Patógenos, ¡a la carga!

La capacidad de un microorganismo para producir sus síntomas, está mediada por diversos mecanismos:

1. secreción de toxinas capaces de fijarse al epitelio e inducir la liberaciÓn de mediadores con capacidad secretora (AMPc, GMPc, eicosanoides).

2. Capacidad de adherirse al epitelio produciendo invasión y destrucción celular. 

3. Mecanismo mixto toxigénico e invasivo. 

4. Inducción de respuesta inflamatoria en la mucosa intestinal.

Las bacterias de una misma especie pueden, según la cepa de que se trate, ser un componente de la flora intestinal normal, o por el contrario producir distintas patologías. El ejemplo más ilustrativo de diferente patogenicidad en una misma especie bacteriana, está en el E. Coli. Éste puede ser:          

           1. Un componente de la flora intestinal normal 
           2. Un componente de la flora urinaria normal 
           3. Enterotoxigénico (ETEC) al expresar alguno de los tres tipo de toxina termoestable (STEC), termolábil similar a la del vibrio cholerae (LTEC) o similar a la toxina de la Shigella o verotoxina (SLT)
           4. Entero invasivo (EIEC) al expresar un mecanismo de adhesión local 
           5. Productor de enterocolitis hemorrágica (EHEC), al expresar entero y citotoxinas
           6. Enteropatogénico (EPEC) al expresar factores de adherencia celular, local (LA) o de adherencia y borramiento (AE), 
           7. Enteroagregativo (EAEC), 
           8. Con factor de adherencia difusa (DAEC).
¡Vaya, nunca creí que las bacterias tuvieran tantos recursos y/o adaptaciones1, así se puede infectar a cualquiera… 

BRUNO ALCALÁ GONZÁLEZ

¿SABÍAS QUE EN UNA BORRACHERA MUERE UN MILLÓN DE NEURONAS QUE JAMÁS SE REPONEN? 22 enero, 2008

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aehjrbg73.jpg Sí, el abuso del alcohol o borrachera, es un enemigo del cerebro. Y es que cada borrachera destruye 1,000,000 de neuronas, es una pérdida de neuronas que nunca más se van a volver a tener.El cuerpo humano posee mas de 100,000 millones de neuronas, y es una lástima que se pierdan muchas por ingerir bebidas alcohólicas en exceso. Otro peligro es que si se consume con el estómago vacío, el 20% del alcohol pasa directamente a la sangre. Sin embargo es complicado especificar cuanto exactamente es el abuso del alcohol, dependería de cada organismo, pues algunos con unas cuantas “copas”, se emborrachan, mientras que otros pueden ingerir muchas “copas” y aun así, apenas sientas los primeros efectos de la borrachera. Es cuestión de genética y tolerancia.Lo cierto es que el abuso del alcohol tendrá consecuencias, quizá no sena inmediatas, pero si a largo plazo, cuando quizá ya se hayan destruido la mitad de neuronas que tenemos en el cerebro.Por eso la recomendación que dan los expertos es ingerir proteínas, la mitad de origen animal y la otra mitad vegetal, consumida diariamente y bien repartida a lo largo del día. Deben realizarse un mínimo de tres comidas al día, pues las proteínas ayudan al funcionamiento del cerebro.Además de las proteínas el cerebro también necesita glucosa, especialmente la de origen vegetal y particularmente la que contienen los hidratos de carbono de absorción lenta, como cereales, legumbres y tubérculos; un aporte de antioxidantes, como la vitamina E, y minerales que se encuentran en verduras, frutas y frutos secos, como el magnesio, el zinc que contiene el marisco y el calcio.Finalmente se recomienda otro gran nutriente fundamental del cerebro: “utilizarlo”.Fuente: Muy Interesante, Laverdad.es 

¿CUÁL ES EL ANIMAL MÁS FUERTE DEL PLANETA? 22 enero, 2008

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aehjrbg74.jpg Al hablar del animal mas fuerte del mundo, quizá pensamos en uno de esos grandes mamiferos, como el elefante, el oso o cualquier animal que nos cuase la impresión de ser el mas fuerte. Sin enbargo lo mas curioso es que no se trata de una animal gigante, más bien de un pequeño insecto que a proporción resulta ser el animal mas fuerte de nuestro planeta. ¿De quien se trata? Se trata del escarabajo rinoceronte (Oryctes nasicornis). Este insecto puede soportar en su dorso una carga treinta veces mayor que su propio peso durante una hora. Mide unos 4.5 centímetros de longitud, su color es negro, tienen un par de alas negras llamadas élitros las cuales cubren las alas amarillas y membranosas que le sirven para volar.
El escarabajo rinoceronte se llama así porque tiene un cuerno en su cabeza al igual que los rinocerontes. Este cuerno lo usan para escarbar con rapidez y enterrarse para poder escapar de algún peligro o de alguno de sus depredadores. Además los machos usan su cuerno para luchar con su contrincante y atraer la hembra.
Los escarabajos rinoceronte son considerados benéficos dentro de la naturaleza ya que se alimentan de troncos en descomposición y de hojas secas, lo cual facilita la degradación de esta materia orgánica y como consecuencia se da una rápida transformación de estos elementos en nutrientes para hacer el suelo fértil.  

PREGÚNTALE AL DOCTOR DUALITY 22 enero, 2008

Posted by J. G. R. in 8. Curiosidades.
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No te preocupes amigo abejorro, lo que te ocurre es normal. En primer lugar, la temperatura de los músculos de vuelo deben alcanzar, al menos, 35º C para producir energía suficiente como para que te permita mantenerte en el aire. Además, me dices que vives en un lugar muy frío, y esto te crea la necesidad de consumir cierta parte del alimento en recolección, con el fin de producir calor y calentar tus músculos de vuelo.

Querido Doctor Duality, soy un cangrejo azul y mi problema es el siguiente. Cada cierto tiempo tengo una necesidad imperiosda de cambiar mi atuendo. Antes pensaba que era un presumido, pero ya no sé si es posible que no acepte mi imagen. ¿Debo acudir a un especialista?

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Sr. Cangrejo Azul, tus continuos cambios de indumentaria no corresponden con ningún problema de aceptación de su imagen. Los motivos son un aumento de tu tamaño corporal que, a lo largo de tu vida, llegarás a repetir hasta en 25 ocasiones, viniendo marcado por cambios hormonales. De este modo, consigues deshacerte de tu exoesqueleto ya obsoleto gracias a un proceso de turgencia por el cual absorbes gran cantidad de agua, consiguiendo así que tus músculos se suelten del mismo y permitan así formar, muy rápidamente, uno más grande.

Compañero Duality, te escribo desde mi calurosa residencia en América del Sur, donde sabes que tienes tu casa. Ya sabes que las ranas de estas regiones áridas te tenemos un gran afecto. Mi pregunta es la siguiente: mi hijo está continuamente en movimiento, dando saltos de un lado para otro, y por más ejercicio que hace, no suda ni una gota, ¿puede tener algún problema de la piel?

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Querido amigo, gracias en primer lugar por tu hospitalidad, sabes que le tengo gran cariño a esa región. No debes preocuparte en absoluto, la escasa permeabilidad al sudor y al agua en general de la piel de tu hijo se debe a la presencia sobre la misma de lípidos poco comunes, sobre todo éstes de cera, producidos por glándulas cutáneas. Esto evita la deshidratación que, por aquellas zonas, es muy habitual. Un abrazo, Dr. Duality.